A SpaceX lançou 60 satélites Starlink com visores de proteção solar

A SpaceX lançou 60 satélites Starlink com visores de proteção solar

Ainda não faz uma semana e a SpaceX já fez seu segundo lançamento de foguete. Obviamente, esses lançamentos frequentes serão a norma se a empresa atingir seu objetivo de lançamentos econômicos de foguetes comerciais. Enquanto o lançamento histórico da semana passada trouxe dois astronautas para a Estação Espacial Internacional, este último lança em órbita os satélites não vivos. Embora comparativamente menos empolgante, ainda é o primeiro da empresa de alto perfil de Elon Musk depois de Tesla.

Por um lado, o lançamento marca dois marcos significativos na história da empresa. Esta semana é o 10º aniversário do primeiro Falcon 9 lançado há uma década. O Falcon 9 que foi usado no lançamento agora também voou cinco vezes, tornando-o o foguete mais reutilizado da história.

O Falcon 9 é o principal impulsionador da SpaceX, enquanto o Falcon Heavy ainda está em desenvolvimento para seu veículo super pesado da Starship. A SpaceX tentou fazer o quinto pouso histórico em março passado, mas quando lançou um lote semelhante de 60 satélites Starlink. Enquanto os satélites entraram em órbita com sucesso, esse booster não conseguiu um pouso bem-sucedido.

Os 60 satélites da constelação Starlink também fecham o total para 480, 482 se você contar os dois protótipos iniciais. Ainda está muito longe dos 12.000 que Musk prevê fornecer Internet de alta velocidade para todos os cantos do mundo. No entanto, supera o mínimo que Musk disse que seria necessário para fornecer cobertura mínima. A empresa planeja começar a oferecer o serviço ainda este ano.

Esses satélites, no entanto, surpreendentemente têm sido controversos, especialmente entre astrônomos e cientistas, por causa de como eles perturbam as observações científicas por causa de suas superfícies refletivas. Os 60 que acabaram de lançar estão equipados com viseiras especiais projetadas para impedir a luz do sol de refletir suas antenas. Se esses resultados forem bem-sucedidos, os futuros satélites Starlink usarão o mesmo componente, embora não haja nenhuma palavra sobre como ele irá corrigir o 420 já em órbita.

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