A Sony é uma vítima inesperada de seu próprio sucesso

A Sony é uma vítima inesperada de seu próprio sucesso

Os smartphones da Sony podem n√£o estar saindo das prateleiras, mas mesmo se voc√™ comprou um iPhone recente ou um dos muitos telefones Android, na verdade √© um cliente da Sony – e contribui para a dor de cabe√ßa da produ√ß√£o. Embora os aparelhos Sony Xperia continuem sendo um nicho, apesar dos melhores esfor√ßos da empresa para lan√ßar dispositivos desbloqueados e sem SIM, seus neg√≥cios de sensores de c√Ęmera est√£o lutando para acompanhar seu pr√≥prio sucesso.

A Samsung geralmente recebe a maior parte da aten√ß√£o quando se trata de dominar a cadeia de suprimentos, com o Samsung Display produzindo pain√©is, o bra√ßo semicondutor fornecendo mem√≥ria e a divis√£o de baterias que trata de energia. No entanto, a Sony tem uma hist√≥ria de sucesso semelhante, com sua unidade de semicondutores respons√°vel por chips de c√Ęmera muito populares.

Embora a maioria dos fabricantes de telefones possua sua pr√≥pria marca de c√Ęmera, para n√£o mencionar sua pr√≥pria fotografia, muitos mergulham nos mesmos suprimentos de chips de c√Ęmera. A Sony √© uma das mais bem-sucedidas, fornecendo o CMOS para o iPhone 11 Pro da Apple, por exemplo. Enquanto dispositivos individuais t√™m seu pr√≥prio software e ajustes, o sensor principal vem das linhas de produ√ß√£o da Sony.

Com o aumento de quantas c√Ęmeras um √ļnico dispositivo possui atualmente, isso acabou sendo um desafio para a Sony. De fato, a empresa planeja operar suas linhas de produ√ß√£o constantemente durante os feriados, confirmou o chefe da divis√£o Terushi Shimizu √† Bloomberg. Mesmo assim, atender √† demanda √© aparentemente dif√≠cil.

“Estamos tendo que pedir desculpas aos clientes porque simplesmente n√£o podemos fazer o suficiente”, diz Shimizu. A Sony Semiconductor agora √© apenas a segunda da PlayStation nos v√°rios neg√≥cios da empresa quando se trata de lucro, e 86% dessa receita vem de sensores de imagem.

Não é de surpreender que o reinvestimento esteja no roteiro. A Sony planeja abrir uma nova instalação de produção em Nagasaki, Japão, embora isso não esteja pronto para fabricar sensores até abril de 2021, diz a empresa. Antes disso, os gastos de capital estão mais do que dobrando neste ano fiscal.

Isso não apenas maximizará a produção, mas também desenvolverá novos tipos de sensores, já que a Sony tenta manter-se à frente do que seus clientes fabricantes de telefones desejam oferecer a seus usuários. O Time-of-Flight, ou ToF, é uma área de interesse, onde os sensores podem criar com precisão mapas de profundidade de uma área, refletindo rapidamente a luz laser da cena e cronometrando seu retorno.

√Č uma tecnologia que provavelmente ser√° fundamental √† medida que a realidade aumentada ganhar for√ßa, e os fabricantes de aplicativos procuram incluir gr√°ficos digitais em cenas do mundo real. Acredita-se que a Apple esteja preparando novos modelos de iPhone com recursos ToF para lan√ßamento no final de 2020. Al√©m disso, a mesma tecnologia de sensor pode ser aplicada a √≥culos de realidade aumentada, como os muito espertos √≥culos inteligentes da Apple.

Por um tempo, pareceu que a corrida de megapixels havia parado, quando as c√Ęmeras dos smartphones atingiram um certo pico e, em seguida, a busca por espremer mais e mais pixels foi descartada em favor de lentes alternativas, zooms e fotografia computacional. Esse momento se recuperou novamente no √ļltimo ano, com rumores de que a Samsung incluir√° uma c√Ęmera de 108 megapixels na pr√≥xima capit√Ęnia do Galaxy S11. Ao mesmo tempo, por√©m, tentar acomodar v√°rios sensores em um √ļnico telefone apresenta dores de cabe√ßa claras na embalagem e limita a capacidade de aumentar a resolu√ß√£o simplesmente incluindo um sensor geral maior.

A solu√ß√£o pode muito bem envolver intelig√™ncia artificial. A Sony anunciou no m√™s passado que estava formando uma nova divis√£o global, a Sony AI, que exploraria como o aprendizado de m√°quina, redes neurais e outras tecnologias poderiam ser usadas para melhorar diferentes √°reas de seus neg√≥cios. Espera-se que uma das tr√™s principais divis√Ķes se beneficie de sensores e imagens.

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