A sonda TESS descobriu um planeta do tamanho da Terra a 53 anos-luz de distância

A sonda TESS descobriu um planeta do tamanho da Terra a 53 anos-luz de distância

A NASA está se gabando da sonda TESS (Transitioning Exoplanet Survey Satellite), pois descobriu seu primeiro mundo do tamanho da Terra. A TESS encontrou um planeta chamado HD 21749c que, segundo os cientistas, é de cerca de 89% do diâmetro da Terra, tornando-o um pouco menor que o nosso planeta. O planeta orbita uma estrela chamada HD 21749.

Essa estrela é do tipo K, com cerca de 70% da massa do Sol e a 53 anos-luz da Terra, na constelação do sul chamada Reticulum. HD 21749c é o segundo planeta que o TESS identificou nesse sistema estelar.

Acredita-se que o planeta seja rochoso e orbita muito perto de sua estrela hospedeira. Uma única órbita leva o planeta apenas oito dias, de acordo com a NASA. Orbitar tão perto da estrela hospedeira significa que o planeta provavelmente está muito quente com temperaturas de superfície que chegam a 800 graus Fahrenheit.

Embora este seja o segundo planeta descoberto nesse sistema estelar específico, a descoberta é o décimo achado planetário de TESS em geral. O TESS descobriu “centenas” de candidatos adicionais que estão sendo estudados. Isso significa que a porta está aberta para a TESS adicionar significativamente mais descobertas planetárias aos seus livros. As descobertas do TESS para HD 21749c foram confirmadas por cientistas do MIT e da Carnegie Institution for Science, analisando dados dos quatro primeiros setores das observações do TESS.

Essa análise mostrou 11 quedas periódicas no brilho da estrela hospedeira no sistema, indicando que um planeta estava orbitando a estrela. Os cientistas determinaram que a luz da estrela estava parcialmente bloqueada por um planeta do tamanho da Terra. Embora 53 anos-luz estejam a uma grande distância, o sistema está próximo o suficiente para estudos de acompanhamento mais detalhados, incluindo uma potencial primeira medição de massa de um planeta do tamanho da Terra encontrado pelo TESS.

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