A sonda NASA Orion atingiu um marco enorme

A sonda NASA Orion atingiu um marco enorme

A sonda Orion da NASA suportou enormes extremos de temperatura e muito mais, testando em uma das instalações mais impressionantes da agência espacial dos EUA, enquanto a cápsula se prepara para ir para a Lua. O processo de teste levou quatro meses, uma precaução de segurança vital antes da missão Artemis I. O sucesso abre o caminho para a missão tripulada da NASA em Marte.

É um marco importante para Orion e que, apesar da pandemia de coronavírus interromper ou impedir vários projetos em andamento da NASA, a agência espacial foi concluída com antecedência. Os testes são projetados para replicar algumas das condições extremas que a sonda e, eventualmente, seus ocupantes humanos, encontrarão a caminho da Lua e além.

Tudo acontece na Estação Plum Brook da NASA, em Sandusky, Ohio. Lá, a agência tem acesso à maior câmara de vácuo do mundo, na qual Orion foi selado. Com todo o ar removido, para simular o vácuo do espaço, primeiro a sonda enfrentou extremos térmicos.

A câmara pode ser reduzida para -250 graus Fahrenheit ou elevada para 300 graus. Dessa forma, a NASA pode imitar o tipo de ambiente em que Orion terá que se comportar enquanto voa para dentro e para fora da luz solar e das sombras. Também não é um aquecimento ou resfriamento uniforme, com um sistema especial de “Fluxo de Calor” capaz de aplicar temperaturas excessivas a partes específicas da espaçonave, para garantir que tudo se mantenha.

Depois disso veio o teste de interferência e compatibilidade eletromagnética. Isso tira proveito dos controles altamente específicos que a NASA possui sobre as condições na câmara da Plum Book Station, com liberdade para cortar todas as frequências de rádio ou introduzir outras muito específicas para testes. A eletrônica de Orion teve que se sustentar durante uma surra, semelhante ao que poderia encontrar em seu voo para a Lua e voltar.

Agora que tem marcas de seleção no boletim, a Orion pode fazer sua jornada de volta ao Centro Espacial Kennedy. Mesmo isso será um espetáculo, já que o tamanho da espaçonave – e o fato de não poder ser facilmente desmontada – significa que a NASA precisa de um avião enorme para ela.

Esse é o Super Guppy, um avião personalizado que foi usado para levar Orion a Sandusky em primeiro lugar. Assemelhando-se a uma aeronave regular de hélice quádrupla, mas com uma seção superior extremamente inchada, o Super Guppy foi construído pela Aero Spacelines para transportar itens grandes quando a estrada e o trem simplesmente não são flexíveis o suficiente.

Parte do que torna o Super Guppy especial é o vasto interior. Sua área de carga tem 25 pés de diâmetro e 111 pés de comprimento, acessada por um nariz articulado que abre 110 graus. Um guincho elétrico instalado no chão da aeronave funciona com trilhos e rolos especiais, trazendo lentamente Orion para a barriga do avião, onde é travado automaticamente por pinos hidráulicos.

Quando voltar a Kennedy, a NASA poderá realizar o processo final de montagem e pagamento. Isso fará com que Orion ganhe suas quatro matrizes solares, o que ajudará a manter a espaçonave alimentada durante a missão na Lua.

Isso estará no topo do foguete do Space Launch System (SLS) e, inicialmente, o Orion não terá ocupantes humanos. Em vez disso, a NASA planeja fazer um voo de teste desaparafusado ao redor da Lua e, em seguida, trazer Orion de volta à Terra para demonstrar que cada elemento está funcionando como planejado. Depois disso, está programado um retorno tripulado à Lua, e além disso Orion e o SLS formarão a espinha dorsal da missão tripulada da NASA a Marte.

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