A sonda Juno da NASA fornece resultados científicos sobre a água na …

A sonda Juno da NASA fornece resultados científicos sobre a água na ...

A NASA informou que sua missão Juno forneceu seus primeiros resultados científicos sobre a quantidade de água na atmosfera de Júpiter. Os resultados de Juno estimam que no equador do planeta a água compõe cerca de 0,25% das moléculas na atmosfera de Júpiter. Essas descobertas representam a primeira sobre a abundância de água do gigante gasoso desde a missão Galileo de 1995, sugerindo que Júpiter pode estar extremamente seco em comparação com o Sol.

A NASA observa que o teor de água de 0,25% da atmosfera joviana é quase três vezes o encontrado no Sol. A NASA também observa que a comparação entre Júpiter e o sol não se baseia em água líquida, mas na presença de componentes de água como oxigênio e hidrogênio. Informações sobre a quantidade de água na atmosfera de Júpiter são importantes para determinar como os ventos fluem no planeta e em sua estrutura interna.

As naves espaciais detectaram raios em Júpiter que implicavam a presença de água, mas uma estimativa precisa da quantidade de água nas profundezas da atmosfera era desconhecida até agora. Os cientistas da NASA sabiam graças à sonda Galileo que despencava na atmosfera joviana em 1995 que havia cerca de 10 vezes menos água na atmosfera do planeta do que o esperado, mas o Galileo só conseguiu transmitir dados por cerca de 57 minutos durante sua missão.

A Juno foi lançada em 2011 e um de seus objetivos é obter leituras de abundância de água em grandes regiões da gigante do gás. Juno observa Júpiter de cima usando seu radiômetro de microondas que usa seis antenas para medir a temperatura atmosférica em várias profundidades ao mesmo tempo. O instrumento tira proveito do fato de que a água absorve certos comprimentos de onda da radiação de microondas.

A equipe diz que considerou a água no equador maior do que a sonda Galileo mediu. Agora, os cientistas pensam que talvez a sonda Galileo tenha tido azar e tenha medido uma porção anormalmente seca do planeta durante sua descida. A equipe de ciências da Juno está ansiosa para determinar como o conteúdo de água atmosférica varia de acordo com a latitude e a região. O 24º sobrevôo científico de Júpiter aconteceu em 17 de fevereiro, com o próximo sobrevôo em 10 de abril. A equipe diz que cada sobrevôo é “um evento de descoberta”.

0 Shares