A SOFIA detecta o primeiro tipo de molécula já formado no …

A NASA anunciou uma descoberta incrível usando o Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha, ou SOFIA. Ele descobriu o primeiro tipo de molécula formada no universo no espaço pela primeira vez. A SOFIA não é um satélite ou espaçonave, é um instrumento dentro de uma aeronave que voa muito acima da superfície da Terra e aponta instrumentos para o espaço.

Os cientistas dizem que quando o universo era jovem, apenas alguns tipos de átomos existiam. Eles acreditam que cerca de 100.000 anos após o hélio e o hidrogênio da banda grande se combinarem para formar uma molécula chamada hidreto de hélio pela primeira vez. Essa molécula deve estar presente em algumas partes do universo moderno, mas não foi detectada no espaço.

Isso mudou graças à descoberta da SOFIA do hidreto de hélio moderno em uma nebulosa planetária, que é um remanescente do que antes era uma estrela parecida com o Sol, a 3.000 anos-luz da Terra. A nebulosa fica próxima à constelação de Cygnus e é chamada NGC 7027. As condições estão presentes dentro dessa nebulosa que permite que o hidreto de hélio se forme e exista no espaço.

A descoberta confirmou que uma parte importante de nossa compreensão fundamental da química do universo primitivo está correta. Os cientistas disseram que a molécula estava lá fora, mas eles precisavam do instrumento certo para detectá-la. Os cientistas observam que no universo primitivo existiam apenas alguns tipos de moléculas, não as estruturas complexas como estrelas, galáxias e planetas que conhecemos hoje.

Quando o quente universo inicial começou a esfriar, os átomos de hidrogênio interagiram com o hidreto de hélio, levando à criação de hidrogênio molecular, que é a molécula responsável principalmente pela formação das primeiras estrelas. As estrelas então forjaram os elementos que compõem o universo que conhecemos hoje. Uma chave para permitir a descoberta foi uma atualização para o receptor alemão da SOFIA na Terahertz Frequencies, conhecido como GREAT. Essa atualização adicionou o canal específico para o hidreto de hélio.

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