A primeira vida da Terra provavelmente ocorreu em lagoas e não no oceano

O MIT publicou os resultados de um novo estudo que analisa como a vida pode ter começado pela primeira vez na Terra há eras. O estudo constatou que era mais provável que os primeiros anos de vida surgissem em corpos de água rasos, como lagoas, do que no oceano. O MIT calcula que corpos de água rasos, com cerca de 10 cm de profundidade, teriam mantido altas concentrações de nitrogênio, um ingrediente essencial para a vida na Terra.

Segundo o MIT, em lagoas rasas, o nitrogênio na forma de óxidos nitrogenados teria uma boa chance de se acumular o suficiente para reagir com outros compostos e dar origem aos primeiros organismos vivos. Em um oceano mais profundo, os pesquisadores acreditam que o nitrogênio teria mais dificuldade em estabelecer uma presença catalisadora da vida.

Existem duas teorias principais sobre como o nitrogênio foi necessário para formar a primeira infância. Sugere-se que no oceano profundo os óxidos nitrogenados possam ter reagido com o dióxido de carbono borbulhando das fontes hidrotermais para formar os primeiros blocos de construção da vida. A segunda teoria envolve RNA.

Nessa teoria, o RNA provavelmente era uma molécula flutuante e, quando entrou em contato com óxidos nitrogenados, alguns cientistas acreditam que o RNA poderia ter sido quimicamente induzido para formar as primeiras cadeias moleculares da vida. Este método poderia ter acontecido em oceanos ou lagos e lagoas rasos. A equipe acredita que esses óxidos nitrogenados provavelmente foram depositados em corpos de água como restos da decomposição do nitrogênio na atmosfera da Terra.

Pensa-se que esse colapso aconteceu por um evento extremamente energético, como um raio, que poderia quebrar as fortes ligações moleculares do nitrogênio atmosférico com duas moléculas de nitrogênio. As teorias são de que havia bastante raio na atmosfera primitiva para produzir uma abundância de óxidos nitrogenados. A equipe acha que a luz UV do sol e o ferro dissolvido das rochas oceânicas primitivas teriam feito com que grande parte desse nitrogênio voltasse à atmosfera, suprimindo sua presença no oceano.

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