A pandemia do COVID-19 também é menos ruído nos oceanos, e isso é bom para a vida marinha

Enquanto a pandemia do COVID-19 está impactando negativamente a economia global, nosso querido planeta está muito melhor, especialmente quando se trata de vida marinha, de acordo com os resultados de um estudo recente realizado no Canadá.

Graças à Oceans Network Canada, pesquisadores da Universidade de Victoria foram capazes de medir o nível de ruído na parte noroeste do Oceano Pacífico e no Mar Salish, através de observatórios oceânicos com fio, NETUNO e VÊNUS.

Os resultados deste estudo, do qual participaram David Barclay, especialista em oceanografia, e sua equipe, foram publicados em O Jornal da Sociedade Acústica da América. E aparentemente eles encontraram uma consequente redução do ruído de baixa frequência nos oceanos, a 300 km da costa oeste da ilha de Vancouver (Canadá).

A coleta de dados tão precisos não era viável antes.

A atual pandemia ofereceu aos cientistas uma oportunidade de coletar dados muito precisos, algo que não seria possível em tempos normais.

Graças aos hidrofones, tudo podia, de fato, ser medido em tempo real, desde o ruído do mar até a força das tempestades de inverno. Até mesmo a presença de orcas pode ser detectada.

A oeste da ilha de Vancouver, uma queda de 16% na potência sonora, ou uma queda de 1,5 dB, em relação ao ano anterior, pode ser relatada entre janeiro e abril de 2020. Em abril de 2020, uma redução de mais de 5 decibéis no ruído de motores e sistemas de propulsão de barcos, no Estreito da Geórgia.

Uma queda maior ainda é possível durante este ano, se as coisas continuarem assim, dizem os pesquisadores. Uma bênção disfarçada, porque esta pandemia de COVID-19 é uma oportunidade única para coletar meticulosamente esse tipo de dados.

Um oceano calmo é mais benéfico para a vida marinha

Um estudo anterior, de 2012, descobriu que o ruído afeta negativamente os níveis de estresse das baleias francas do Atlântico. De fato, quanto menos barulho houver no oceano, melhor será o último.

Mas o ruído não afeta apenas o nível de estresse dos animais marinhos. O professor Barclay aponta que para os mamíferos marinhos, a audição é igual à visão. Assim, menos ruído lhes permite caçar melhor, orientar-se melhor e reproduzir mais facilmente.

E tudo está bem no melhor dos mundos.

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