A origem da malária em humanos explicada graças ao estudo de parasitas em grandes símios

Os cientistas descobriram dois parasitas semelhantes aos parasitas da malária que afetam os humanos em grandes símios africanos. Parece que esta descoberta é, portanto, a solução do enigma centenário de como a malária infectou humanos.

Plasmodium é o parasita que causa a malária. Não é um vírus nem uma bactéria, é mais como uma planta. Existem seis espécies de Plasmodium que podem infectar humanos, mas também existem várias que podem estar presentes no sangue de mamíferos, répteis ou aves. Como a maioria das espécies de Plasmodium que podem infectar humanos não infectam outros vertebrados, a questão de sua origem sempre foi um mistério para os cientistas.


gorila fêmea
Créditos 123RF.com

Indignado P. falciparum que é a espécie mais difundida e perigosa para os seres humanos, P. malariae é o parasita humano menos bem caracterizado de acordo com um artigo da Nature Communications.

Diferentes espécies de Plasmodium

Na década de 1920, parasitas semelhantes a P. malariae foram encontrados no sangue de chimpanzés. Pensava-se que o mesmo parasita infectava humanos e macacos. Mais tarde descobrimos P. brasilianum, uma forma que parecia semelhante, e que infectou macacos nas Américas. No entanto, após uma comparação do DNA de P. malariae com a dos parasitas encontrados em macacos liderada pela equipe do Dr. Lindsey Plenderleith, da Universidade de Edimburgo, descobriu-se que havia três espécies distintas. Uma das espécies descobertas, chamada P.celatumé uma espécie que não é geneticamente semelhante às variedades humanas.

Por outro lado, o outro parasita descoberto está mais próximo de P.malariae e foi apelidado P.malariae-Curti. A comparação entre P.malariae-como e P.malariae permitiu aos cientistas explorar a história genética. Eles concluíram que P. malariae evoluiu de um parasita infectando macacos e passou por certas transformações genéticas para se tornar muito raro, provavelmente quando começou a colonizar humanos.

Este processo é muito semelhante ao que deve ter acontecido com P. falciparum quando evoluiu de um parasita que afeta apenas gorilas.

P. malariae também é perigoso

Ao contrário de outros parasitas da malária, P. malariae não foi estudado extensivamente, devido aos sintomas leves que causa. No entanto, este parasita é capaz de persistir cronicamente e reaparecer anos ou décadas após a infecção inicial. P. malariae pode, portanto, representar um risco para a saúde maior do que pensamos.

De acordo com o Dr. Plenderleith, eles esperam que seus resultados possam fornecer pistas vitais sobre como P.malariae foi capaz de infectar humanos e também ajudar os cientistas a avaliar se é provável uma maior transmissão de parasitas de macacos para humanos. Além disso, o conhecimento de outros parasitas da malária pode ajudar-nos a combater a perigosa P. falciparum.

FONTE: IFLScience

Artigos Relacionados

Back to top button