A NASA usou o processamento de imagem moderno para melhorar a icônica imagem “Pale Blue Dot”

A NASA anunciou que tirou uma das imagens mais icônicas que a missão Voyager já produziu e a aprimorou usando o moderno software de processamento de imagens. A imagem se chama “Pale Blue Dot” e foi tirada em 14 de fevereiro de 1990, apenas alguns minutos antes de as câmeras Voyager 1 serem desligadas para economizar energia. As câmeras foram desligadas porque as sondas já não produziam sobrevôos de outros objetos em suas vidas.

A imagem atualizada foi feita respeitando a intenção daqueles que planejaram a fotografia. A nova visualização em cores mostra a Terra como um único pixel azul brilhante na vastidão do espaço. Raios de luz solar espalhados pela ótica da câmera se estendem pela tela, com um cruzando a Terra.

Parte do motivo pelo qual as câmeras foram desligadas foi para economizar energia para a missão e permitir sua longevidade. Muitos anos depois, as sondas deixaram nosso sistema solar e viajaram para o espaço interestelar. “Pale Blue Dot” fazia parte de uma série de 60 imagens que a Voyager 1 tirou para produzir o que foi chamado de “Retrato de Família do Sistema Solar”.

A sequência de comandos de apontamento da câmera retornou seis imagens dos planetas do sistema solar junto com o sol. O “Ponto Azul Pálido” foi criado usando as imagens coloridas que a Voyager tirou da Terra. O nome da imagem foi atribuído ao título do livro de 1994 escrito por Carl Sagan, um cientista de imagens da Voyager.

Sagan originou a idéia de usar as câmeras Voyager para criar imagens da Terra distante e teve um papel crítico ao permitir que as imagens de retratos da família fossem tiradas. As naves espaciais Voyager foram construídas pela JPL, que continua a operar as duas naves espaciais.

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