A NASA investiu em 18 projetos que deveriam revolucionar as tecnologias espaciais. Aqui está a lista

Como parte da edição de 2019 do programa NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts), a agência espacial americana acaba de financiar dezoito novos projetos. Ao tomar esta iniciativa, espera poder revolucionar as tecnologias relacionadas com o domínio do espaço.

Os estudos visam analisar a viabilidade de novos conceitos que possam transformar a exploração humana e robótica de outros mundos.

Salve a terra

Com base em seu potencial de inovação e viabilidade técnica, os projetos foram classificados em duas fases. Cada um dos doze programas pertencentes à Fase I obteve financiamento no valor de aproximadamente US$ 125.000 por um período de nove meses. Os outros seis, da Fase II, foram financiados com até US$ 500.000 para dois anos de pesquisa.

A Fase I inclui uma ampla gama de conceitos inovadores que requerem uma análise mais aprofundada. A Fase II reúne uma gama de conceitos de ponta que precisam ser refinados e trazidos à vida.

Uma gama de conceitos inovadores

Javid Bayandor da State University of New York em Buffalo é um dos vencedores. O conceito que ele criou é um raio inflável bio-inspirado chamado BREEZE (Bio-inspired Ray for Extreme Environments and Zonal Exploration). O dispositivo flutuante deve ajudar na exploração e estudo de ambientes extremos, como a atmosfera de Vênus.

Erik Brandon, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, Pasadena, Califórnia, projetará um dispositivo de transferência de energia sem fio (também chamado de transferência de energia) para uma missão de longa duração a Vênus. É um meio de transmissão de energia elétrica através de diversos meios, como vácuo, ar, água, via energia eletromagnética.

Ana Diaz Artiles da Texas A&M Engineering Experiment Station propôs o projeto SmartSuit. É um traje espacial inteligente que deve ser usado durante missões extraveiculares em ambientes extremos. Permitindo maior mobilidade, o dispositivo se auto-repara em caso de rasgo e pode coletar dados.

Tom Ditto, da 3DeWitt LLC, Ancramdale, Nova York, definirá o projeto de um novo telescópio chamado DUET (Dual Use Exoplanet Telescope). O instrumento deve constituir um trunfo revolucionário na busca de exoplanetas.

Yu Gu, da Universidade de West Virginia, Morgantown, trabalhará em um conceito chamado MP4AE (Micro-Probes Propelled and Powered by Planetary Atmospheric Electricity). Eles são microsondas flutuantes usando o sistema de elevação eletrostática para estudar atmosferas planetárias. Eles devem imitar as habilidades de inchaço das aranhas.

Troy Howe, da Industries Howe LLC, no Arizona, realizará o estudo de viabilidade de um conceito chamado SPEAR (Swarm-Probe Enabled ATEG Reactor). É uma sonda ultraleve movida a energia nuclear para exploração do espaço profundo.

O estudo do RIPS (Ripcord Innovative Power System) será realizado por Noam Izenberg, da Johns Hopkins University, Laurel, Maryland. Este é um sistema de energia que deve ajudar as sondas a descer na atmosfera de planetas como Saturno.

Geoffrey Landis, do Glenn Research Center da NASA, estudará a viabilidade do voo interestelar usando uma espécie de vela movida a laser.

Joel Serce da TransAstra Corporation, Califórnia, será responsável pelo LPMO (Lunar-polar Propellant Mining Outpost). Este é um novo conceito de posto avançado de mineração de pólos de gelo lunar. Este sistema deverá tornar a exploração e industrialização da Lua mais fácil e menos dispendiosa.

John Slough da MSNW LLC em Washington estudará o projeto de um sistema chamado CHARON (Crosscutting High Apogee Refueling Orbital Navigator). Isso deve ajudar a reduzir detritos no espaço.

George Sowers, da Colorado School of Mines, Golden, está pesquisando uma maneira de realizar mineração de gelo térmico em corpos frios do sistema solar. O processo deve permitir, entre outras coisas, reduzir os custos da exploração espacial usando recursos preciosos, como água industrial, nas proximidades.

Robert Staehle, do JPL, projetará satélites pequenos e baratos para explorar o exterior da Via Láctea.

Uma gama de conceitos avançados

Um dos projetos da Fase II foi apelidado de THE MOST (The High Range Multiple Object Spectrographic Telescope). O objetivo deste programa, liderado por Tom Ditto, da 3DeWitt LLC, em Nova York, é fabricar um novo conceito de telescópio óptico flexível. O dispositivo pode ser implantado em um rolo cilíndrico e será instalado na entrega, após a impressão 3D.

R-MXAS (Rotary-Motion-Extended Array Synthesis), um projeto revolucionário de arquitetura aeroespacial, será conduzido por John Kendra, de Leidos, Virgínia.

Chris Limbach da A&M Engineering Experiment Station no Texas liderará um projeto que visa implementar uma nova tecnologia para “propulsão de feixe autoguiada”. Isso deve permitir missões interestelares revolucionárias.

Nickolas Solomey, da Wichita State University, no Kansas, liderará um projeto de detector de neutrinos em pequena escala.

Depois, há o Diffractive LightSails, que visa avançar a tecnologia de filmes difrativos passivos e eletro-ópticos. O programa foi confiado a Grover Swartzlander, Rochester Institute of Technology, Nova York.

O último projeto da lista foi apelidado de Solar Surfing. A ideia é estudar os melhores materiais de proteção para permitir missões heliofísicas mais próximas do sol.

Pela primeira vez, para esta edição, um projeto será selecionado na Fase III. O inventor terá direito a uma subvenção de dois milhões de dólares e um prazo de dois anos para a concretizar.

“Nosso programa NIAC está alimentando ideias visionárias que podem transformar futuras missões da NASA investindo em tecnologias inovadoras”disse Jim Reuter, vice-administrador interino da Diretoria de Missões de Tecnologia Espacial da NASA. “Contamos com inovadores americanos para nos ajudar a ultrapassar os limites da exploração espacial com novas tecnologias. »

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