A NASA estava assistindo uma supernova feroz, mas o que viu foi …

A NASA estava assistindo uma supernova feroz, mas o que viu foi ...

Ao observar uma grande supernova na gal√°xia ‘Fireworks’, os pesquisadores capturaram acidentalmente imagens de um breve ponto brilhante na mesma gal√°xia que n√£o se originou da supernova. Esse local n√£o era vis√≠vel na observa√ß√£o inicial do NASA NuSTAR, mas foi espionado pouco mais de uma semana depois, em uma observa√ß√£o de acompanhamento pelo Observat√≥rio de Raios-X Chandra da ag√™ncia espacial.

A imagem compartilhada pela NASA (acima) mostra três pontos azuis / verdes e verdes distintamente brilhantes, localizados no NGC 6946, também conhecida como galáxia do Fireworks. De acordo com um novo estudo da agência espacial, os pesquisadores estavam usando o observatório espacial NuSTAR para estudar a supernova azul-verde localizada no canto superior direito da imagem. A supernova foi o resultado de uma grande explosão estelar.

A mancha verde localizada perto do centro da galáxia não era visível quando o NuSTAR observou pela primeira vez a supernova. No entanto, o local apareceu 10 dias depois, quando o Observatório de Raios-X Chandra se concentrou na galáxia. O local não estava produzindo nenhuma luz visível detectável; é uma fonte de raios X ultraluminosa (ULX) que foi denominada ULX-4 por ser a quarta do tipo descoberta na galáxia do Fireworks.

Embora outros pontos ULX tenham sido observados, a NASA explica que o ULX-4 é bastante raro devido à sua visibilidade breve. A maioria dos ULXs é descrita como duradoura por longos períodos de tempo. Pensa-se que este ponto mais recente possivelmente tenha sido o resultado de um buraco negro dizimando uma pequena estrela, resultando no que foi essencialmente um breve pontinho no cosmos.

A principal autora do estudo, Hannah Earnshaw, explica:

Dez dias é um período muito curto para que um objeto tão brilhante apareça. Normalmente, com o NuSTAR, observamos mudanças mais graduais ao longo do tempo e nem sempre observamos uma fonte várias vezes em rápida sucessão. Nesse caso, tivemos a sorte de pegar uma fonte que muda extremamente rapidamente, o que é muito empolgante.

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