A NASA estava assistindo uma supernova feroz, mas o que viu foi …

Ao observar uma grande supernova na galáxia ‘Fireworks’, os pesquisadores capturaram acidentalmente imagens de um breve ponto brilhante na mesma galáxia que não se originou da supernova. Esse local não era visível na observação inicial do NASA NuSTAR, mas foi espionado pouco mais de uma semana depois, em uma observação de acompanhamento pelo Observatório de Raios-X Chandra da agência espacial.

A imagem compartilhada pela NASA (acima) mostra três pontos azuis / verdes e verdes distintamente brilhantes, localizados no NGC 6946, também conhecida como galáxia do Fireworks. De acordo com um novo estudo da agência espacial, os pesquisadores estavam usando o observatório espacial NuSTAR para estudar a supernova azul-verde localizada no canto superior direito da imagem. A supernova foi o resultado de uma grande explosão estelar.

A mancha verde localizada perto do centro da galáxia não era visível quando o NuSTAR observou pela primeira vez a supernova. No entanto, o local apareceu 10 dias depois, quando o Observatório de Raios-X Chandra se concentrou na galáxia. O local não estava produzindo nenhuma luz visível detectável; é uma fonte de raios X ultraluminosa (ULX) que foi denominada ULX-4 por ser a quarta do tipo descoberta na galáxia do Fireworks.

Embora outros pontos ULX tenham sido observados, a NASA explica que o ULX-4 é bastante raro devido à sua visibilidade breve. A maioria dos ULXs é descrita como duradoura por longos períodos de tempo. Pensa-se que este ponto mais recente possivelmente tenha sido o resultado de um buraco negro dizimando uma pequena estrela, resultando no que foi essencialmente um breve pontinho no cosmos.

A principal autora do estudo, Hannah Earnshaw, explica:

Dez dias é um período muito curto para que um objeto tão brilhante apareça. Normalmente, com o NuSTAR, observamos mudanças mais graduais ao longo do tempo e nem sempre observamos uma fonte várias vezes em rápida sucessão. Nesse caso, tivemos a sorte de pegar uma fonte que muda extremamente rapidamente, o que é muito empolgante.

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