A NASA diz que um grande asteroide voará pela Terra amanhã, mas …

A NASA diz que um grande asteroide voará pela Terra amanhã, mas ...

A NASA anunciou outro sobrevôo de asteróides, que ocorrerá amanhã, 6 de junho. O evento é notável porque o asteróide chegará perto da Terra, relativamente falando. No entanto, isso não significa que o planeta esteja em risco – a agência espacial diz que não há necessidade de entrar em pânico, porque não há chance de o asteróide atingir o planeta. Como a NASA sabe com certeza?

A agência espacial detalhou como encontra e rastreia esses asteróides próximos, chamados de objetos próximos à terra (NEO). Como você imagina, há muita ciência nesse processo, incluindo determinar se um NEO representa algum tipo de risco para o nosso planeta. A partir de agora, a NASA encontrou e está rastreando mais de 22.000 desses objetos.

A NASA considera um objeto um NEO se sua órbita o levar a 30 milhões de milhas da órbita da Terra; muitos desses objetos voam pelo nosso planeta todos os anos. Para determinar o quão perto o corpo celeste chegará da Terra, os cientistas da NASA fazem observações do asteróide e depois usam um modelo de computador para antecipar sua provável órbita.

Quanto mais observações os cientistas fizerem, mais preciso será o modelo de computador resultante, explica a NASA em seu site. Desta vez, o sobrevôo envolverá o 2002 NN4, um asteróide que o Laboratório de Propulsão a Jato classificou como “potencialmente perigoso” devido à sua proximidade relativamente próxima à Terra.

De acordo com o site da JPL, o NH4 2002 tem um diâmetro de cerca de 0,5 km. Em última análise, os modelos de computador mostram que esse asteroide chegará a cerca de 3,2 milhões de milhas do nosso planeta, que é 13 vezes mais distante que a Lua da Terra. .

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