A NASA acabou de doar US $ 1 milhão para esses 8 projetos estranhos da Lua: Vídeo

A NASA acabou de doar US $ 1 milhão para esses 8 projetos estranhos da Lua: Vídeo

A NASA financiou oito projetos incomuns que prometem desvendar os segredos – e o potencial – da Lua, destinando US $ 1 milh√£o para id√©ias de longo prazo que podem ter um grande retorno. As doa√ß√Ķes v√£o para conceitos t√£o estranhos e maravilhosos quanto uma sonda catapulta, um sistema para alimentar remotamente coisas atrav√©s de lasers e um cachorro rob√≥tico.

Faz parte do Desafio de Idéias da NASA, inovador e revolucionário (BIG), e do projeto Space Grant, que encarregou as universidades dos EUA de descobrir maneiras de explorar um dos recursos mais valiosos da Lua Рe atualmente não utilizados Рda Lua. As áreas permanentemente sombreadas do satélite da Terra são de fato a fonte de água extraterrestre mais próxima do planeta.

Transformar realmente essa fonte de √°gua em algo que poder√≠amos usar, no entanto, vai exigir pesquisa e explora√ß√£o. Enquanto a NASA est√° buscando um or√ßamento consider√°vel para Artemis, seu projeto de devolver astronautas humanos √† Lua e depois ir mais longe, para Marte, est√° procurando outras possibilidades para a nova tecnologia lunar. ‚ÄúAs equipes selecionadas desenvolver√£o maneiras de coletar dados em regi√Ķes permanentemente sombreadas, gerar energia sem fio para infraestrutura futura, permitir mobilidade aut√īnoma mesmo nos ambientes mais extremos e muito mais‚ÄĚ, afirma a ag√™ncia espacial.

Rob√īs para explorar

Alguns dos projetos se concentram em como levar drones ou sensores de investigação para diferentes partes da superfície da Lua. A Universidade Estadual do Arizona (Tempe), por exemplo, recebeu US $ 84.333 por seu trabalho em uma catapulta de primavera que poderia arremessar sondas em forma de bola de um módulo lunar. Essas sondas podem transmitir dados por várias horas, sugere-se, permitindo que novas áreas de potencial sejam pesquisadas rapidamente.

O Dartmouth College (Hanover, New Hampshire) tamb√©m quer explorar novos lugares na Lua, usando rob√īs pequenos e leves. A doa√ß√£o de US $ 83.000 cobrir√° o desenvolvimento de batedores de quatro rodas que podem trabalhar de forma independente ou se unir a sistemas semelhantes a bondes que compartilham energia e podem viajar melhor em terrenos macios. Eles tamb√©m poder√£o mover a instrumenta√ß√£o pela superf√≠cie lunar.

Northeaster University (Boston) tem uma ideia modular semelhante; sua doa√ß√£o de US $ 90.889 continuar√° desenvolvendo um sistema de duas partes, um m√≥dulo de suporte denominado DOGHOUSE que funciona como uma base port√°til – para recarga e retransmiss√£o de comunica√ß√£o – para um rob√ī de pernas conhecido como SCOUT.

A ideia de uma pesquisa por rob√ī √© compartilhada pela Michigan Technological University (Houghton). Foi premiado com $ 161.074 para desenvolver um pequeno ve√≠culo espacial que pode estender um cabo supercondutor leve, enrolado em um lander da Lua. Isso distribui energia e comunica√ß√Ķes para outros rob√īs que operam em √°reas sombreadas, onde a energia solar n√£o est√° dispon√≠vel.

Comunica√ß√Ķes e agrimensura

Outras doa√ß√Ķes ser√£o direcionadas a projetos que buscam melhorar a comunica√ß√£o na superf√≠cie da Lua. Uma subven√ß√£o de US $ 163.900 para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (Cambridge) ir√° para uma torre implant√°vel, subindo aproximadamente 100 p√©s de um m√≥dulo lunar. Isso poderia ser usado como um rel√© de comunica√ß√£o, bem como uma posi√ß√£o para tirar fotos de alta resolu√ß√£o do alto.

A Universidade Estadual da Pensilv√Ęnia (State College) tamb√©m quer fazer um trabalho de prospec√ß√£o. Foi concedido US $ 145.953 para um instrumento que usa um laser para mapear recursos concentrados, como gelo em √°gua.

Distribuição de energia sem fio

Um dos desafios mais significativos que a explora√ß√£o lunar enfrenta √© passar sem a energia solar tradicional que normalmente seria usada para manter as baterias e os sistemas carregados. Duas das subven√ß√Ķes est√£o em projetos que usariam lasers de alta pot√™ncia para distribuir energia entre √°reas.

A Escola de Minas do Colorado, em Golden, com a Universidade do Arizona em Tucson, por exemplo, recebeu uma doação de US $ 114.000 para um sistema de energia sem fio, usando lasers que podiam transmitir energia a pequenos receptores estacionários. Esses receptores podem ser tão pequenos quanto cubos de 5 cm, com uma camada externa de painéis solares.

A Universidade da Virgínia (Charlottesville), enquanto isso, também quer usar lasers para obter energia. Sua doação de US $ 123.596 será destinada a um laser de alta potência que seria montado em uma sonda e localizado na borda de uma cratera. Isso seria usado para alimentar um veículo espacial na cratera, que estaria operando na escuridão por longos períodos.

Idéias literalmente lunares

Nem todos esses projetos necessariamente atingem a classificação e são adequados para a implantação real na Lua. Ainda assim, os riscos Рe as expectativas Рsão altos, no entanto. Nos próximos dez meses, cada uma das oito equipes estará trabalhando em suas tecnologias, para demonstrar à NASA se é provável que estejam prontas para uma missão lunar em potencial que pode ocorrer a partir de 2023. Essa revisão ocorrerá em Novembro de 2020.

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