A NASA acabou de doar US $ 1 milhão para esses 8 projetos estranhos da Lua: Vídeo

A NASA financiou oito projetos incomuns que prometem desvendar os segredos – e o potencial – da Lua, destinando US $ 1 milhão para idéias de longo prazo que podem ter um grande retorno. As doações vão para conceitos tão estranhos e maravilhosos quanto uma sonda catapulta, um sistema para alimentar remotamente coisas através de lasers e um cachorro robótico.

Faz parte do Desafio de Idéias da NASA, inovador e revolucionário (BIG), e do projeto Space Grant, que encarregou as universidades dos EUA de descobrir maneiras de explorar um dos recursos mais valiosos da Lua – e atualmente não utilizados – da Lua. As áreas permanentemente sombreadas do satélite da Terra são de fato a fonte de água extraterrestre mais próxima do planeta.

Transformar realmente essa fonte de água em algo que poderíamos usar, no entanto, vai exigir pesquisa e exploração. Enquanto a NASA está buscando um orçamento considerável para Artemis, seu projeto de devolver astronautas humanos à Lua e depois ir mais longe, para Marte, está procurando outras possibilidades para a nova tecnologia lunar. “As equipes selecionadas desenvolverão maneiras de coletar dados em regiões permanentemente sombreadas, gerar energia sem fio para infraestrutura futura, permitir mobilidade autônoma mesmo nos ambientes mais extremos e muito mais”, afirma a agência espacial.

Robôs para explorar

Alguns dos projetos se concentram em como levar drones ou sensores de investigação para diferentes partes da superfície da Lua. A Universidade Estadual do Arizona (Tempe), por exemplo, recebeu US $ 84.333 por seu trabalho em uma catapulta de primavera que poderia arremessar sondas em forma de bola de um módulo lunar. Essas sondas podem transmitir dados por várias horas, sugere-se, permitindo que novas áreas de potencial sejam pesquisadas rapidamente.

O Dartmouth College (Hanover, New Hampshire) também quer explorar novos lugares na Lua, usando robôs pequenos e leves. A doação de US $ 83.000 cobrirá o desenvolvimento de batedores de quatro rodas que podem trabalhar de forma independente ou se unir a sistemas semelhantes a bondes que compartilham energia e podem viajar melhor em terrenos macios. Eles também poderão mover a instrumentação pela superfície lunar.

Northeaster University (Boston) tem uma ideia modular semelhante; sua doação de US $ 90.889 continuará desenvolvendo um sistema de duas partes, um módulo de suporte denominado DOGHOUSE que funciona como uma base portátil – para recarga e retransmissão de comunicação – para um robô de pernas conhecido como SCOUT.

A ideia de uma pesquisa por robô é compartilhada pela Michigan Technological University (Houghton). Foi premiado com $ 161.074 para desenvolver um pequeno veículo espacial que pode estender um cabo supercondutor leve, enrolado em um lander da Lua. Isso distribui energia e comunicações para outros robôs que operam em áreas sombreadas, onde a energia solar não está disponível.

Comunicações e agrimensura

Outras doações serão direcionadas a projetos que buscam melhorar a comunicação na superfície da Lua. Uma subvenção de US $ 163.900 para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (Cambridge) irá para uma torre implantável, subindo aproximadamente 100 pés de um módulo lunar. Isso poderia ser usado como um relé de comunicação, bem como uma posição para tirar fotos de alta resolução do alto.

A Universidade Estadual da Pensilvânia (State College) também quer fazer um trabalho de prospecção. Foi concedido US $ 145.953 para um instrumento que usa um laser para mapear recursos concentrados, como gelo em água.

Distribuição de energia sem fio

Um dos desafios mais significativos que a exploração lunar enfrenta é passar sem a energia solar tradicional que normalmente seria usada para manter as baterias e os sistemas carregados. Duas das subvenções estão em projetos que usariam lasers de alta potência para distribuir energia entre áreas.

A Escola de Minas do Colorado, em Golden, com a Universidade do Arizona em Tucson, por exemplo, recebeu uma doação de US $ 114.000 para um sistema de energia sem fio, usando lasers que podiam transmitir energia a pequenos receptores estacionários. Esses receptores podem ser tão pequenos quanto cubos de 5 cm, com uma camada externa de painéis solares.

A Universidade da Virgínia (Charlottesville), enquanto isso, também quer usar lasers para obter energia. Sua doação de US $ 123.596 será destinada a um laser de alta potência que seria montado em uma sonda e localizado na borda de uma cratera. Isso seria usado para alimentar um veículo espacial na cratera, que estaria operando na escuridão por longos períodos.

Idéias literalmente lunares

Nem todos esses projetos necessariamente atingem a classificação e são adequados para a implantação real na Lua. Ainda assim, os riscos – e as expectativas – são altos, no entanto. Nos próximos dez meses, cada uma das oito equipes estará trabalhando em suas tecnologias, para demonstrar à NASA se é provável que estejam prontas para uma missão lunar em potencial que pode ocorrer a partir de 2023. Essa revisão ocorrerá em Novembro de 2020.

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