A maior estrela de nêutrons já descoberta é incrivelmente compacta e massiva

A maior estrela de nêutrons já descoberta é incrivelmente compacta e massiva

A estrela de nêutrons mais massiva já descoberta tem mais de duas vezes a massa do Sol, mas consegue agrupar tudo em uma esfera medindo cerca de 24 quilômetros de diâmetro. A descoberta foi recentemente detalhada pela West Virginia University, onde os pesquisadores ajudaram a descobrir a nova estrela recorde de nêutrons. Com sua massa insanamente alta e natureza compacta, um estudo publicado recentemente sobre a descoberta revela que a estrela está à beira de se tornar um buraco negro.

Quando uma estrela com pelo menos oito massas solares explode, resulta em uma estrela de nêutrons, cuja massa máxima é de 3 massas solares. Se a estrela de nêutrons exceder essa massa, ela acabará entrando em colapso e se transformando em um novo buraco negro. A recém-detalhada estrela de nêutrons, denominada J0740 + 6620, tem uma massa de 2,17 vezes o Sol.

Para ajudar a colocar isso em perspectiva, os pesquisadores apontam que o Sol tem uma massa 333.000 vezes maior que a da Terra. Apesar do tamanho maciço, no entanto, estima-se que essa estrela de nêutrons mede apenas cerca de 24 quilômetros de diâmetro; está localizado a 4.600 anos-luz de nosso próprio planeta.

A massa da estrela de nêutrons é tão vasta que um pedaço do tamanho de um cubo de açúcar pesaria 100 milhões de toneladas na Terra, dizem os pesquisadores. A presença da estrela foi descoberta pelo Telescópio Green Bank, na Virgínia Ocidental, onde os astrônomos estavam realizando uma “observação de rotina” na busca por ondas gravitacionais.

Uma das autoras do estudo, Maura McLaughlin, explicou:

No Green Bank, estamos tentando detectar ondas gravitacionais de pulsares. Para fazer isso, precisamos observar muitos pulsares de milissegundos, que são estrelas de nêutrons em rotação rápida. Este (a descoberta) não é um documento de detecção de ondas gravitacionais, mas um dos muitos resultados importantes que surgiram de nossas observações.

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