A Lua pode abrigar muito mais água do que o esperado

Um novo estudo, conduzido por uma equipe de pesquisadores daUniversidade da Califórniamostra que poderia haver muito mais água gelada na superfície do Lua do que se pensava anteriormente. Se confirmado, seria uma ótima notícia para futuras missões à Lua.

A equipe de pesquisa comparou áreas sombreadas protegidas do Sol na superfície de Mercúrio com crateras lunares com características semelhantes. Para isso, eles analisaram dados de a sonda espacial MESSENGER da NASA, um orbitador robótico que passou quatro anos orbitando Mercúrio, e descobriu que é possível que os depósitos de gelo estejam em crateras permanentemente sombreadas na superfície da Lua.

JAXA Lua

Crateras lunares cobertas com enormes quantidades de água congelada

Segundo os pesquisadores, essas crateras sombrias, localizadas perto do pólo sul da lua, abrigam depósitos de gelo, às vezes com vários metros de espessura. Essas crateras são protegidas do sol e registram temperaturas tão baixas quanto -233° Celsius à noiteo que poderia explicar por que eles abrigam tanto gelo, dizem os pesquisadores.

Os resultados de sua pesquisa foram publicados na revista Geociência da Natureza.

Boas notícias para a criação de uma futura base permanente na Lua

o sonda LRO da NASA, que caiu na superfície da Lua em 2009, havia fornecido evidências anteriores sugerindo que algumas das crateras lunares eram parcialmente compostas de água e vapor de gelo.

Outro estudo, publicado no início deste mês por cientistas da Centro de Voo Espacial Goddard da NASA também revelou que as crateras no pólo sul lunar podem abrigar água presa, mas não tanto quanto a equipe da Universidade da Califórnia sugere agora.

Teremos que esperar um pouco mais antes de saber a quantidade exata de água retida nessas crateras lunares protegidas do sol, o momento de enviar os astronautas para verificar no local. No melhor cenário, no entanto, as cerca de 12.000 crateras sombrias na superfície da Lua poderiam conter milhões de toneladas de água congeladao que facilitaria muito a criação de uma futura base lunar permanente.

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