A Lua e a Terra não são feitas do mesmo material

Durante os últimos trinta anos, a explicação geralmente aceita pelos cientistas sobre a origem da Lua é que ela vem da colisão entre dois protoplanetas. Uma era a Terra logo após sua formação, e a outra era uma rocha chamada Theia, que tinha aproximadamente o tamanho de Marte. O impacto produziu a Terra que conhecemos tão bem quanto a Lua.

De acordo com os resultados obtidos a partir de modelos computacionais que representam o cenário de impacto, 70% a 90% da Lua deve ser feita de material de Theia. Em geral, a maioria dos objetos do sistema solar tem composições químicas únicas, e esse também deve ser o caso da Terra, da Lua e de Theia. No entanto, de acordo com amostras retiradas da Lua durante as missões Apollo, a composição natural da Lua seria estranhamente semelhante à da Terra.

A semelhança em isótopos de elementos como o oxigênio criou um desafio para o cenário de grande impacto. Várias hipóteses foram até levantadas para tentar explicar essa semelhança. Recentemente, cientistas publicaram um estudo cujos resultados indicam que o material lunar e o material terrestre não seriam, no final, tão semelhantes.

O que os pesquisadores descobriram

O novo estudo da Lua foi baseado em medições de alta precisão dos níveis de isótopos de oxigênio em algumas amostras de rocha lunar. O que diferencia este estudo dos anteriores é que os pesquisadores se concentraram em uma ampla variedade de tipos de rochas lunares.

Os cientistas descobriram assim que havia diferenças muito sutis na composição isotópica do oxigênio de acordo com o tipo de rocha testada. De acordo com eles, pesquisas anteriores não poderiam fornecer uma imagem precisa das diferenças entre a Terra e a Lua porque calculavam a média dos dados dos isótopos lunares, ignorando as diferenças de tipo entre as rochas.

A explicação mais plausível

Os cientistas por trás do estudo oferecem uma explicação para os resultados obtidos. Em primeiro lugar, o impacto entre a Terra primitiva e Theia causou de fato uma mistura entre os materiais dos dois corpos celestes. No entanto, a Terra e a Lua após a colisão tinham composições diferentes, embora fossem semelhantes.

Mais tarde, após cerca de 1000 anos, os detritos e rochas vaporizadas geradas pelo impacto levaram a lava a chover na superfície da Lua, que durou centenas de anos. Durante esse período, ocorreram interações físicas e químicas complexas entre a chuva de lava e o magma que cobria a superfície lunar naquele momento. Isso fez com que a composição isotópica do oxigênio nas rochas próximas à superfície lunar fosse mais semelhante à encontrada na Terra. Em contraste, amostras da camada profunda da Lua mostraram diferenças mais significativas na composição isotópica de oxigênio quando comparadas às rochas terrestres.

Esses resultados terão impactos em futuras pesquisas sobre a composição da Lua e no uso de modelos que representem a colisão entre os dois corpos celestes. E para aprofundar o conhecimento sobre o assunto, os cientistas precisarão colocar as mãos em outras amostras lunares.

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