A Lua conteria mais água do que o esperado

o Lua está conosco desde os primórdios de nossa civilização e a humanidade até teve a oportunidade de visitá-lo, mas ainda não sabemos muito sobre ele e é exatamente isso que este novo estudo de pesquisadores da Brown University.

A Lua inspirou poetas e artistas por vários milênios. Quando o homem encontrou a maneira de enviar seus companheiros ao espaço, ele naturalmente se voltou para o satélite e se comprometeu a estudá-lo de todos os ângulos.

JAXA Lua

Ele então descobriu que a Lua não era uma terra hospitaleira.

A Lua, uma terra inóspita?

Desprovido de atmosfera, o satélite está de fato muito exposto aos raios de nossa estrela e a temperatura em sua superfície é de cerca de 100°C.

Os pesquisadores, portanto, pensaram por muito tempo que era desprovido de água, mas tudo mudou nos anos 90, quando a NASA colocou duas sondas em sua órbita. Estes últimos detectaram efectivamente áreas ricas em hidrogénio ao nível dos pólos sul e norte.

Na época, os cientistas estimaram o volume de água presente em cerca de um bilhão de metros cúbicos. No entanto, eles teriam cometido um erro.

Ralph Milliken e Shuai Li, dois pesquisadores da Brown University, estudaram de fato os dados coletados pelas sondas atualmente colocadas na órbita da Lua e conseguiram detectar água em vários depósitos vulcânicos localizados ao redor da Lua.

Esta descoberta não os surpreendeu em absoluto, já que os astronautas das missões Apollo haviam descoberto em certas crateras próximas ao local de pouso contas de vidro. Além disso, a NASA também encontrou depósitos perto da superfície do satélite em 2009, graças aos numerosos dados coletados pela sonda Deep Impact, dados então corroborados pelas sondas Chandrayaan-1 e Cassini-Huygens.

No entanto, um ano depois, outro estudo realizado desta vez nas amostras trazidas pela missão Apollo revelou que a poeira que compõe a superfície da Lua era muito mais seca do que o esperado.

Reservas de água escondidas?

Os dois pesquisadores, portanto, realizaram um estudo no interior do satélite para determinar se essa secura se estendia às camadas internas que o compõem.

Ao estudar dados orbitais do Chandrayaan-1 e outros instrumentos, os cientistas identificaram vários depósitos piroclásticos localizados em vários lugares. Segundo eles, esses depósitos deveriam logicamente ser ricos em água e assim provariam que o interior do nosso satélite não é tão seco quanto pensávamos.

Melhor, Ralph Milliken acha que o manto da Lua deve ser muito úmido também.

Se os pesquisadores estiverem certos, essa descoberta pode nos dizer muito sobre a formação da Lua e nos ajudar a nos preparar melhor para sua colonização. A água presente nas entranhas do satélite poderia perfeitamente ser utilizada para alimentar uma colônia ou mesmo para produzir hidrogênio e oxigênio, componentes essenciais à nossa sobrevivência… e aos sistemas de propulsão de nossos foguetes.

Esse detalhe também está longe de ser trivial, porque muitos atores planejam fazer da Lua um relé para futuras missões espaciais tripuladas.

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