A ISS vai receber novos inquilinos… um pouco especial

A Estação Espacial Internacional (ISS) em breve receberá pequenos convidados curiosos. Um carregamento de minhocas está prestes a ser enviado para lá pela agência espacial britânica. É uma espécie particular, Caenorhabditis elegans, um verme nematóide transparente com o qual o homem compartilha alguns genes comuns.

O site Inverse informa que os worms serão enviados para a ISS entre novembro de 2018 e fevereiro de 2019. Numerando 360.000, eles serão usados ​​para o experimento Experimento Molecular do Músculo » que visa estudar a perda de massa muscular durante as viagens espaciais.

ISS

O projeto é uma iniciativa da agência espacial britânica, em colaboração com a agência espacial europeia, bem como as universidades de Exeter, Lancaster e Nottingham.

Uma experiência importante para o homem

A notícia foi anunciada em um comunicado de imprensa datado de 11 de setembro de 2018 por um dos iniciadores do projeto. Este é Nate Szewczyk, professor de biologia espacial e membro da Universidade de Nottingham, que também aproveitou para explicar que o experimento “visa compreender as causas do declínio neuromuscular no espaço. »

“Esta pesquisa nos ajudará a estabelecer as moléculas precisas que causam problemas musculares durante o voo espacial e nos permitirá testar a eficácia de novas terapias para prevenir o declínio muscular associado ao voo espacial. » ele declarou.

Entendendo o envelhecimento muscular

O Experimento de Músculo Molecular também persegue outros objetivos. Como explica Libby Jackson, diretora do programa de voo humano e microgravidade da agência espacial britânica, o projeto visa estudar e entender o envelhecimento dos músculos e, assim, ajudar a melhorar e até prolongar a vida na Terra.

Dez anos atrás, pesquisadores da NASA descobriram que as viagens espaciais podem retardar o envelhecimento celular. A teoria é reforçada por estudos posteriores de vermes Caenorhabditis elegans. Enviados ao espaço desde o início dos anos 2000, eles exibiram uma desaceleração no envelhecimento uma vez fora da atmosfera da Terra.

Assim, os novos pequenos inquilinos da ISS não só ajudarão a encontrar soluções contra os efeitos negativos dos voos espaciais, mas também contra as doenças relacionadas com a idade.

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