A ISS recentemente evitou uma colisão com detritos espaciais

Na terça-feira passada, a Estação Espacial Internacional evitou por pouco uma colisão com os destroços de uma antiga espaçonave japonesa, que finalmente passou a quase um quilômetro dela. Felizmente, o ônibus espacial russo Progress, ancorado na estação, foi capaz de ativar seus motores para impulsioná-lo para uma órbita mais alta.

A tripulação, portanto, escapou ilesa, após uma operação conjunta que ocorreu sob o controle das salas de controle russas e americanas. Segundo a NASA, esta é a terceira “manobra evasiva” deste tipo a ser realizada desde o início do ano.

A Estação Espacial Internacional

Esta situação alarma o estado atual do espaço ao redor da Terra. Poluído por todo o tipo de detritos ou fragmentos resultantes de colisões acidentais ou deliberadas, os riscos de colisão são de facto cada vez mais recorrentes.

Para lidar com isso, a NASA está pedindo mais fundos para melhorar as capacidades de monitoramento desses detritos.

Uma colisão poderia ter causado muitos danos

Antes desta manobra de desvio, que durou cerca de 2 minutos e meio, a ISS situava-se assim a cerca de 420 km acima das nossas cabeças, para finalmente passar a uma altitude de 435 km. Estava em órbita a uma velocidade de aproximadamente 27.568 km/h. O objeto que ameaçou atingi-la era na verdade detritos da desintegração de um estágio de um foguete japonês H-2A F40 lançado em 2018.

O pior foi assim evitado, pois os destroços estão junto à ISS, a cerca de 1,39 quilómetro de distância a uma velocidade relativa de 146 km/h. A essa velocidade, qualquer parte da estação poderia ter sido seriamente danificada, mesmo por um pequeno objeto.

Os membros da tripulação da estação internacional, incluindo dois russos e um americano, tiveram que embarcar no foguete Soyuz para evacuar em caso de emergência, mas no final o pior pôde ser evitado.

A poluição do espaço deve ser levada a sério

O chefe da NASA, Jim Bridenstine, disse que é hora de o Congresso fornecer ao POTUS, que é o Escritório de Comércio Espacial, os US $ 15 milhões reivindicados por este último para monitorar esse lixo espacial cada vez pior, cujo monitoramento é atualmente fornecido por apenas uma unidade militar.

De fato, segundo a NASA, entre 1999 e 2018, a estação espacial teve que realizar 25 manobras de evasão. E este ano, para evitar detritos, ela já precisou manobrar três vezes e evitou três colisões potencialmente desastrosas nas últimas duas semanas.

A crescente poluição do espaço ao redor da Terra, pelos destroços de antigas naves lançadas há sessenta anos, ou esses milhares de fragmentos provenientes de todos os tipos de colisões, esse tipo de manobra seria regularmente necessário e chamado a se tornar mais frequente.

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