A inovação do MIT torna os tecidos elásticos e duráveis

A inovação do MIT torna os tecidos elásticos e duráveis

Pesquisadores do MIT criaram um novo processo químico chamado ELAST que é usado para tornar o tecido usado em um ambiente de laboratório elástico, compressível e quase indestrutível. Tem sido um desafio nos laboratórios de pesquisa biomédica em todo o mundo facilitar as células e moléculas de imagem no cérebro e em outros tecidos grandes, ao mesmo tempo em que torna as amostras suficientemente resistentes para durar anos de manipulação no laboratório. O novo processo ELAST químico da equipe é uma resposta para esse desafio.

Os pesquisadores do MIT dizem que seu processo fornece aos cientistas uma maneira r√°pida de marcar c√©lulas fluorescentes, prote√≠nas, material gen√©tico e outras mol√©culas no c√©rebro, rim, pulm√£o, cora√ß√£o e outros √≥rg√£os. O novo processo permite que os tecidos sejam esticados ou espremidos em se√ß√Ķes muito finas, permitindo que as sondas de rotulagem entrem neles muito mais rapidamente.

As demonstra√ß√Ķes mostram que, ap√≥s expans√Ķes repetidas ou compress√£o para acelerar a marca√ß√£o, os tecidos podem voltar √† forma inalterada original, exceto pelos novos r√≥tulos. O ELAST foi desenvolvido em meio a um projeto de cinco anos para fazer o mapa mais abrangente de todo o c√©rebro humano. Esse processo exige a capacidade de rotular e digitalizar todos os detalhes celulares e moleculares nas lajes mais espessas poss√≠veis para preservar a estrutura 3D.

Isso tamb√©m significa que os laborat√≥rios devem ser capazes de manter as amostras perfeitamente intactas por anos, mesmo que precisem realizar v√°rias etapas individuais de etiquetagem de maneira r√°pida e eficiente. Cada rodada de rotulagem pode incluir um tipo espec√≠fico de neur√īnio em um dia ou prote√≠na-chave no dia seguinte, informando aos cientistas algo novo sobre como o c√©rebro est√° estruturado e funciona.

Os esforços de engenharia para o material se resumiram a encontrar a formulação correta de um produto químico semelhante ao gel chamado poliacrilamida. Quando a fórmula infunde o tecido, resulta no emaranhado de longas cadeias de polímeros com elos que podem deslizar ao redor, dando integridade estrutural ao tecido, mas com muito mais flexibilidade. As células e moléculas do tecido ficam enredadas com as longas cadeias poliméricas, aumentando a capacidade do tecido de suportar o alongamento ou esmagamento sem que nada se rasgue ou se desloque permanentemente no processo.

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