A igreja submersa do Lago Iznik continua a revelar seus segredos

Mustafa Şahin, chefe do departamento de arqueologia da Universidade Bursa Uludağ, conduziu vários anos de pesquisa antes de descobrir a antiga igreja e outras ruínas submersas em um lago na Turquia. Esta basílica teria sido enterrada sob o lago Iznik por causa de um terrível terremoto ocorrido em 740 dC Afundada sob a água, foi esquecida até sua redescoberta, mais de um milênio depois.

A busca, apoiada por agrimensores do governo local, desenterrou ainda mais tesouros arqueológicos. Fotografias aéreas do lago, capturadas em 2014, permitiram à equipe de pesquisa detectar a presença das ruínas de um templo pagão enterrado sob o basilisco com inúmeros artefatos.

Limpeza do oceano

A igreja foi construída de acordo com os padrões das basílicas romanas nas margens do lago de Nicéia, atual Iznik. Atualmente, está a três metros de profundidade e a cinquenta metros da margem do lago de Istambul ou Constantinopla, centro oriental do Império Romano.

Histórias e lendas

“Quando vi pela primeira vez as imagens do lago, fiquei muito surpreso ao ver uma estrutura de igreja tão clara. Eu fazia estudos de campo em Iznik há dois mil e seis anos e não havia descoberto uma estrutura tão magnífica como esta”, disse o arqueólogo.

Um funcionário do Museu Arqueológico de Iznik disse que o imperador Constantino, o Grande, construiu esta basílica no ano 313 em memória de Neófito. Condenado à morte em Nicéia pelos romanos no ano 303, sob o reinado do imperador Diocleciano, este mártir cristão tornou esta cidade muito famosa.

Foi assim que o imperador Constantino, o Grande, emitiu o Édito de Milão, estabelecendo a tolerância religiosa para o cristianismo em todo o Império Romano. Ele então convocou o primeiro conselho de líderes da igreja para determinar as crenças fundamentais da religião, que ele aplicaria em todo o império pagão.

A descoberta refere-se às ruínas de um templo pagão de Apolo. Pesquisadores descobriram através de moedas e muitos artefatos ainda mais antigos que o do cristianismo. Durante o período cristão primitivo, Apolo, o deus greco-romano do sol, às vezes era confundido com Jesus.

Segundo os arquivos romanos, foi o imperador Cómodo quem construiu este templo durante o seu reinado, entre 180 e 192,

Um museu subaquático em 2019?

O governo local ordenou a formalização do local para aumentar sua riqueza histórica. As portas do primeiro museu arqueológico subaquático da Turquia serão abertas aos visitantes em 2019.

Edifícios e uma torre de 20 metros de altura serão construídos lá para permitir que os curiosos contemplem as ruínas. Um complexo de museus e um clube de mergulho também serão estabelecidos. Uma passarela que leva ao local será instalada acima do lago. Haverá também uma sala envidraçada onde os visitantes da antiga igreja poderão rezar.

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