A geleira Thwaites, na Antártica, desenvolveu uma cavidade quase tão grande quanto …

A geleira Thwaites, na Antártica, desenvolveu uma cavidade quase tão grande quanto ...

Os cientistas descobriram uma gigantesca cavidade se formando na Geleira Thwaites, na Antártica. A enorme cavidade é de cerca de dois terços da área de Manhattan e diz-se que tem quase 1.000 pés de altura e está crescendo. A cavidade está crescendo no fundo do glaciar Thwaites, na Antártida Ocidental, e a descoberta faz parte de um estudo da geleira liderado pela NASA.

A NASA diz que as descobertas destacam a necessidade de observações detalhadas da parte inferior das geleiras da Antártica como uma maneira de calcular a rapidez com que o nível do mar está subindo globalmente devido às mudanças climáticas. Pesquisadores do projeto dizem que esperavam encontrar algumas lacunas entre o gelo e a rocha no fundo da geleira, onde a água do oceano pode fluir e derreter a geleira por baixo.

No entanto, os pesquisadores dizem que o tamanho e a taxa de crescimento do buraco os surpreenderam. Eles dizem que o tamanho da cavidade é grande o suficiente para conter 14 bilhões de toneladas de gelo e que todo o gelo derreteu nos últimos três anos. Os cientistas há muito pensam que a geleira não estava firmemente presa à rocha abaixo dela.

Os dados que os pesquisadores da NASA usaram no estudo vieram de uma nova geração de radar de penetração no gelo usado na campanha aérea Icebridge da NASA. Os pesquisadores combinaram os dados da NASA com dados de radares de abertura sintética italianos e alemães. Todos os dados foram processados ​​usando uma técnica chamada interferometria de radar para mostrar como o solo abaixo da superfície está se movendo entre as imagens.

Os cientistas dizem que o tamanho da cavidade sob a geleira desempenha um papel fundamental no derretimento, à medida que mais calor e água sob a geleira, ela derrete mais rapidamente. Modelos numéricos anteriores para o derretimento da geleira usavam uma forma fixa para representar uma cavidade sob o gelo e não permitiam que a cavidade mudasse de forma ou crescesse. A nova pesquisa implica que a limitação levou os modelos numéricos a subestimar a rapidez com que a geleira Thwaites está perdendo gelo. Thwaites tem gelo suficiente para que, se tudo derretesse, o nível global do mar subisse um pouco mais de um metro.

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