A garra de um dinossauro desconhecido pode ter sido descoberta na Austrália

Uma colaboração entre a Swinburne University e o Museums Victoria levou à descoberta de vários fósseis de terópodes, bem como uma garra de 20 cm de um dinossauro desconhecido em um local em Cape Otway, ao sul de Victoria (Austrália).

Os cientistas ainda não sabem exatamente a que tipo de dinossauro essa garra pertence. Segundo eles, pode ser uma espécie carnívora pertencente à família dos megaraptorídeos que viveu há cerca de 107 milhões de anos, já que os fósseis foram encontrados na formação geológica de Eumeralla, que data do início do Cretáceo.

Esta descoberta foi objeto de um estudo publicado no Journal of Vertebrate Paleontology.

Fósseis encontrados separadamente

A descoberta de fósseis de terópodes, grupo ao qual pertencem em particular os tiranossauros e os velociraptores, é bastante rara na Austrália. Foi somente graças à pesquisa organizada pelo casal de paleontólogos Patricia Vickers-Rich, da Swinburne University, e Thomas Rich, do Museums Victoria, em um sítio chamado “Eric the Red West”, em fevereiro passado, que esses fósseis foram descobertos.

Além da garra de 20 cm de comprimento, a equipe liderada por Patricia Vickers-Rich e Thomas Rich colocou as mãos nos dentes, um osso do pescoço e um osso do tornozelo. Esses fósseis foram encontrados separadamente e não no mesmo esqueleto.

“Uma espécie diferente”

Neste momento, os cientistas não têm certeza de quais espécies esses fósseis podem pertencer. De acordo com suas observações, parece com os restos de um Australovenator wintonensis. No entanto, esta espécie apareceu 10 milhões de anos após o período presumido em que o dinossauro ao qual pertenciam esses restos mortais teria vivido.

Ter uma espécie de dinossauro capaz de evoluir ao longo de 10 milhões de anos não é impossível. Seria extraordinário. Acho mais provável que estejamos lidando com uma espécie diferente. disse Stephen Poropat, paleontólogo da Swinburne University. Segundo os cientistas, esses fósseis pertenciam a um dinossauro de dois metros de altura e cerca de seis metros de comprimento, da cabeça à cauda.

Atualmente, os cientistas continuam suas observações para tentar determinar a espécie a que esses fósseis teriam pertencido.

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