A Ford está construindo o Mustang Mach-E, um sistema de direção mãos-livres

A Ford está construindo o Mustang Mach-E, um sistema de direção mãos-livres

A Ford está desenvolvendo um sistema de mãos livres para o Mustang Mach-E, que permitirá que o carro totalmente elétrico se pilote em determinadas estradas sem que o motorista precise tocar no volante. Não se espera que o recurso ainda sem nome seja lançado ao mesmo tempo em que os primeiros modelos do Mustang Mach-E de 2021 chegarão às concessionárias, mas a Ford diz que isso não significa que os primeiros usuários perderão.

Faz parte do esforço da Ford garantir que a nova adição à família Mustang seja tão tecnológica quanto os motoristas de veículos elétricos esperam. Com a Tesla popularizando seu sistema de piloto automático, é cada vez mais esperada a capacidade de um carro assumir parte da direção da estrada para novos veículos eletrificados.

No entanto, sistemas verdadeiramente mãos-livres ainda são uma raridade comparativa. O piloto automático, como a maioria dos sistemas de assistência ao motorista, ainda espera que as mãos do motorista estejam apoiadas no volante. Embora você possa afastar suas mãos por um período limitado de tempo – normalmente com base na velocidade da estrada, entre outros fatores -, eventualmente o carro exigirá que você as devolva.

Em uma decisão bem-vinda, todos os acabamentos do Mustang Mach-E de 2021 serão lançados com monitoramento de ponto cego, controle de cruzeiro adaptável e assistência para manutenção de faixas como padrão. São recursos que permanecem opções em vários carros mais caros; o Jaguar I-PACE, por exemplo, não vem com avisos de ponto cego como padrão. No entanto, a Ford tem algo mais interessante no pipeline.

É um sistema de atenção, que eventualmente permitirá que o motorista do Mustang Mach-E ponha as mãos no volante e confie no VE para acompanhar o tráfego e permanecer centralizado na pista. Ele usa um sistema de câmera construído no topo da coluna de direção, logo abaixo da exibição de velocidade, que rastreia para onde o motorista está olhando. Enquanto você estiver prestando atenção suficiente à estrada à frente, o Mach-E não insistirá em que você realmente segure o volante.

A abordagem da Ford parece semelhante à da GM, que oferece o Super Cruise em alguns modelos da Cadillac há alguns anos. Como o Super Cruise, o sistema do Mustang Mach-E será apenas para rodovias, pelo menos inicialmente. Ele exige mapeamento de alta precisão das estradas primeiro, que o carro usa – junto com um sensor GPS mais preciso – para garantir que ele esteja no lugar certo dentro da pista.

Desloque-se para fora da área mapeada e o sistema será desligado. Você poderá usar o controle de cruzeiro adaptativo regular, mas não com as mãos livres. Ford diz que a geofencing se expandirá com o tempo, devido ao fato de o Mustang Mach-E ter suporte para atualização OTA.

Na verdade, é essa conectividade que será usada para ligar o sistema quando ele estiver finalmente disponível. A Ford instalará o hardware necessário desde o primeiro dia – embora não seja padrão em todos os acabamentos – e depois implantará o software para habilitá-lo posteriormente.

“Portanto, todo o hardware dessa tecnologia estará no carro no lançamento”, confirma Dave Pericak, diretor de ícones da Ford. “Mas faremos a atualização sem fio. Ativaremos esse recurso um pouco mais tarde, ao concluirmos o desenvolvimento dele. ”

A Ford está sendo franca quanto ao fato de não ser uma direção autônoma. “Não é exatamente o nível 3”, diz Pericak, “é um pouco mais do que o nível 2 com a definição padrão do nível 2, mas não é o nível 3”.

Inicialmente, o sistema viva-voz do Mustang Mach-E não poderá fazer alterações automáticas de faixa. O motorista será responsável por mudar de faixa, quando o sistema será reativado. No entanto, é nisso que a Ford está trabalhando, e o sistema OTA significa que futuras atualizações poderão adicionar esse recurso posteriormente.

O número de sensores que a Ford está construindo no Mustang Mach-E está se tornando considerável. No momento, não está confirmando quantas haverá, mas disse ao SlashGear que haveria câmeras, LIDAR, ultrassônica e radar na mistura. O resultado é uma conscientização de 360 ​​graus em torno do veículo, embora, sem saber exatamente quais sensores tenham visibilidade em cada local, não sabemos que tipo de alcance essa cobertura total abrangerá.

Mesmo assim, é uma iniciativa bem-vinda para a Ford, que tem enfrentado críticas de que sua tecnologia de assistência ao motorista ficou para trás da de alguns dos rivais da montadora. Não está claro quando, exatamente, essa assistência ao motorista será adicionada ao Mustang Mach-E, mas o fato de que os carros serão equipados com o hardware necessário, pelo menos desde o início, é promissor. As entregas do Mustang Mach-E de 2021 começarão a partir do final de 2020, inicialmente com os acabamentos Premium e Launch Edition, com outras versões – incluindo o GT mais poderoso – chegando nos próximos nove meses.

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