A fabricação da Apple nos EUA está de volta aos holofotes

A fabricação da Apple nos EUA está de volta aos holofotes

Os resultados financeiros do primeiro trimestre de 2019 da Apple estão quase chegando, mas primeiro há outro capítulo em andamento: “por que eles não fabricam iPhones nos EUA?” saga. A empresa de Cupertino publicou hoje uma peça aprofundada sobre a fabricação de componentes nos EUA, superando os gastos de US $ 60 bilhões da Apple em fornecedores e empresas americanas de componentes em 2018.

Os números certamente não são pequenos. Esse gasto aumentou mais de 10% em relação a 2017, aponta a Apple, e se espalhou por 9.000 empresas americanas diferentes. Mais de 450.000 empregos foram impactados.

O conjunto de câmeras TrueDepth introduzido no iPhone X, que suporta o Face ID no iPhone XS e no iPad Pro mais recente, depende de Finisar, diz a Apple no exemplo. A empresa do Texas está adicionando 500 novos empregos à medida que aumenta a produção, paga em parte por uma doação de US $ 390 do Apple Advanced Manufacturing Fund. Em uma nova instalação, ele construirá os lasers de emissão de superfície de cavidade vertical (VCSELs) que o TrueDepth exige.

Não é o único exemplo. A Corning é bem conhecida por seus negócios de vidro temperado, cujos painéis protegem as telas sensíveis ao toque da maioria dos smartphones de ponta hoje em dia. No entanto, ele também trabalha em estreita colaboração com a Apple na vanguarda do vidro protetor, resultando frequentemente nos produtos da Apple como os primeiros a apresentar as mais recentes inovações em materiais.

“Desde 2011”, diz a Apple, “o número total de empregos criados e suportados pela Apple nos Estados Unidos mais do que triplicou – de quase 600.000 para 2 milhões em todos os 50 estados”.

Há um abismo entre componentes e montagem final, lembre-se, e é aí que a atenção tem sido focada nos últimos anos, principalmente pelo governo Trump, que pressiona a Apple a construir eletrônicos de alto valor como os iPhones nos EUA. Um artigo do New York Times publicado hoje analisa alguns dos motivos que simplesmente não são práticos, explorando particularmente as lições que a Apple aprendeu ao criar o Mac Pro.

Esse desktop profissional é, como a Apple mencionou com frequência, fabricado nos EUA. No processo, no entanto, expôs alguns dos grandes e pequenos desafios enfrentados pela manufatura americana. Um fornecedor americano de parafusos, por exemplo, deixou a Apple lutando para obter componentes suficientes para o Mac mais caro. A empresa substituiu suas antigas prensas de estampagem por máquinas mais especializadas depois que a produção em massa passou da América para a China.

No entanto, não são apenas conjuntos de habilidades e máquinas: é também flexibilidade da força de trabalho. “Os trabalhadores americanos não trabalham dia e noite”, aponta o Times. “As fábricas chinesas têm turnos de trabalho a qualquer hora, se necessário, e às vezes os trabalhadores são despertados do sono para cumprir as metas de produção.”

O comunicado de imprensa da Apple também vem, é claro, apenas um dia antes do anúncio dos resultados financeiros da empresa. Isso, como alertou a Apple recentemente para os investidores, vai perder suas previsões de ganhos anteriores. Culpando a instabilidade do mercado chinês, a demanda abaixo do esperado por novos iPhones e a situação econômica dos EUA, o CEO Tim Cook admitiu que o trimestre mais recente foi mais difícil do que o previsto.

Além disso, os desafios extras de uma força de trabalho norte-americana mais cara, em comparação com a terceirização de empresas no exterior, onde os custos são mais baratos, parecem improváveis ​​de aparecer no roteiro de produção da Apple. Em vez disso, a empresa de Cupertino parece mais provável que continue explorando empresas especializadas nos EUA em busca de componentes específicos, mas procura extrair o máximo das margens, enviando-as para o exterior para realmente serem montadas.

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