A espuma expansível para impressoras 3D pode tornar os itens maiores do que …

A espuma expansível para impressoras 3D pode tornar os itens maiores do que ...

Existem inúmeras utilizações para impressoras 3D em aplicações industriais, de pesquisa e de consumo. O problema nessas aplicações é que os objetos impressos precisam ser menores que a máquina que os fabrica. Quando peças grandes são necessárias, são necessárias impressoras 3D maiores e há uma limitação prática ao tamanho dessas impressoras.

Os pesquisadores criaram agora um novo material de impressão 3D expansível em espuma que permite que as impressoras criem objetos menores que podem se expandir por conta própria para criar objetos maiores quando o objeto impresso é aquecido. O material de espuma parece se expandir como as latas de aerossol dos proprietários de isolamento de espuma de spray que podem ser usadas de tempos em tempos.

O material de impressão de espuma expansível foi desenvolvido por cientistas da Universidade da Califórnia, San Diego. A equipe queria criar uma resina expansível utilizável para imprimir objetos grandes com uma impressora 3D disponível no mercado e barata. Várias formulações de resina diferentes foram testadas para encontrar uma que permitisse a impressão de um objeto que se expandisse quando exposto ao calor.

A formulação de resina foi usada para imprimir uma esfera oca com treliça. O aquecimento da esfera fez com que um componente volátil da resina borbulhasse como um gás. O resultado foi um material poroso de espuma de poliestireno até 40 vezes maior em volume do que o objeto impresso original.

Os pesquisadores também conseguiram imprimir muitas outras formas, incluindo um barco, que poderia suportar cerca de 20 vezes mais peso em seu tamanho expandido. Eles também imprimiram em 3D uma turbina eólica capaz de produzir uma pequena quantidade de eletricidade em seu tamanho maior. A equipe observa que o novo material não é tão forte quanto a espuma de poliestireno, mas poderia algum dia ser usado para amortecimento, aerofólios, auxiliares insufláveis ​​ou habitats expansíveis para astronautas.

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