A espaçonave de carga Tianzhou acaba de atracar na estação espacial chinesa Tiangong

Após uma viagem de 6,5 horas, a espaçonave de carga Tianzhou 4 chegou à estação espacial chinesa Tiangong. Tianzhou 4 atracou no Tianhe Module Port, que é o módulo principal da estação ainda em construção. O navio de carga foi lançado por um foguete Longa Marcha 7 que decolou do Centro de Lançamento de Satélites de Wenchang, na província de Hainan.

Tianzhou 4 tem pouco mais de 10 metros de comprimento e transportou algumas toneladas de equipamentos, suprimentos e combustível. Experimentos espaciais também estavam a bordo, sendo esses experimentos destinados à tripulação da futura missão Shenzhou 14 programada para se juntar à estação em algumas semanas.


Estação Espacial Tiangong
Créditos Escritório de Engenharia Espacial Tripulada da China

Durante a missão Shenzhou 14, três astronautas chineses viverão e trabalharão por cerca de 6 meses no módulo Tianhe. Por enquanto, ainda não sabemos detalhes sobre o lançamento.

Um programa crescente

A China está atualmente muito ativa no campo de voos espaciais tripulados. Desde o lançamento do módulo Tianhe em abril de 2021, já foi visitado por duas tripulações. Estas foram as missões Shenzhou 12 e Shenzhou 13. Esta última retornou à Terra no mês passado. Além das missões tripuladas, o módulo também já foi visitado por 3 navios cargueiros durante as missões Tianzhou 2, 3 e 4.

A primeira missão Tianzhou foi lançada em 2017 para abastecer o protótipo da estação espacial chinesa Tiangong 2. Esta estação foi intencionalmente destruída na atmosfera da Terra em julho de 2019.

Planos futuros para a Estação Tiangong

O programa espacial da China agora está focado na criação da nova estação espacial Tiangong. Segundo relatos, a China espera concluir sua construção até o final do ano. Isso ainda exigirá 5 lançamentos.

Entre esses lançamentos, haverá dois que servirão para colocar em órbita dois novos módulos. Estes são módulos Wentian e Mengtian. Estes vão se instalar em Tianhe para formar um conjunto que terá cerca de 20% do tamanho da Estação Espacial Internacional.

Com Tiangong, podemos dizer que a China está atualmente bem posicionada no setor espacial. De acordo com autoridades chinesas, uma vez concluída, a estação estará aberta para atividades comerciais e astronautas internacionais.

FONTE: Space.com

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