A descoberta maciça de um meteoro descoberto em 2008 pode ser a maior do Reino Unido …

A descoberta maciça de um meteoro descoberto em 2008 pode ser a maior do Reino Unido ...

Em 2008, cientistas do Reino Unido estavam trabalhando e descobriram um local perto de Ullapool, NW Escócia, com evidências de um antigo ataque de meteoros. A greve dos meteoros está datada de cerca de 1,2 bilhão de anos no passado. Os cientistas dizem que a espessura e extensão dos detritos depositados sugerem que a cratera de impacto foi feita por um meteorito com 1 km de largura.

A equipe sabia que o impacto era próximo à costa, mas sua localização precisa era um mistério. Os cientistas publicaram um artigo que mostra como eles identificaram a localização da cratera 15 a 20 km a oeste de uma parte remota da costa escocesa. O local do impacto foi enterrado sob a água e rochas mais jovens na Bacia do Minch.

O cientista Dr. Ken Amor diz que a descoberta é empolgante, porque impactos desse tipo geralmente diminuem rapidamente. O local do impacto, neste caso, foi preservado porque pousou em um antigo vale do fosso, onde sedimentos frescos rapidamente cobriram os detritos e os preservaram. O próximo passo na investigação é um levantamento geofísico detalhado da área alvo na Bacia do Minch.

Usando uma combinação de observações de campo, distribuição de fragmentos de rochas quebradas conhecidas como clastos no porão e o alinhamento de partículas magnéticas, os cientistas foram capazes de medir a direção que o material do meteorito tomou em vários locais e traçar a provável fonte da cratera. A equipe diz que há 1,2 bilhão de anos atrás não havia plantas em terra e a maioria das criaturas ainda estava no oceano. Scottland estava perto do equador e em um ambiente semi-árido.

A equipe diz que a Terra e os outros planetas tiveram mais impactos de meteoritos no passado distante, porque os planetas colidiram com detritos deixados pela formação do sistema solar inicial. Os cientistas estimam que a colisão com a Terra e um objeto de 1 km de tamanho acontecem uma vez a cada 100.000 anos.

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