A descoberta do corpo do raio de 1,3 km no cinturão de Edgeworth-Kuiper é …

A descoberta do corpo do raio de 1,3 km no cinturão de Edgeworth-Kuiper é ...

Os astrônomos estão entusiasmados e anunciaram que um projeto pequeno e subfinanciado fez a primeira descoberta do mundo. Pela primeira vez, os astrônomos foram capazes de detectar um corpo de 13 km de raio na borda do sistema solar. Prevê-se que corpos de tamanho de quilômetro como esse existem por mais de sete décadas, mas esta é a primeira vez que um é descoberto.

Os cientistas dizem que esses objetos são um passo essencial na formação de planetas entre as pequenas amálgamas iniciais de poeira e gelo e os grandes planetas que conhecemos hoje. O cinturão de Edgeworth-Kuiper é uma coleção de pequenos corpos celestes que orbitam além de Netuno.

O antigo planeta Plutão é o mais famoso desses objetos. Esses corpos distantes são preservados nas condições do início do Sistema Solar, graças ao local frio e escuro em que orbitam. Prevê-se que objetos como esse existam, mas são muito distantes, pequenos e escuros para serem observados diretamente até pelos maiores telescópios. Astrônomos no Observatório Astronômico Nacional do Japão, liderado por Ko Arimatsu, usaram uma técnica chamada ocultação para fazer sua descoberta.

A técnica envolve monitorar um grande número de estrelas e observar a sombra de um objeto passar na frente da estrela. A equipe usou pequenos telescópios de 28 cm no telhado de uma escola no Japão para monitorar 2.000 estrelas por 60 horas no total. Quando os dados foram analisados, eles descobriram que um evento consistente com uma estrela parecia escurecer como se estivesse bloqueado por um objeto com raio de 1,3 km.

A equipe diz que essa descoberta apóia a teoria de que os planetesimais crescem lentamente em objetos do tamanho de quilômetros antes de crescerem em planetas. O grupo planeja investigar o cinturão de Edgeworth-Kuiper com mais detalhes no futuro e deseja examinar a nuvem de Oort no futuro.

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