A Cratera Neukum de Marte como se você estivesse lá

Uma nova e impressionante animação divulgada pela Agência Espacial Européia (ESA) revela como seria voar sobre a cratera Neukum de Marte, com mais de 100 quilômetros de largura.

A enorme cratera, em homenagem ao falecido físico alemão e cientista planetário Gerhard Neukum, está na região de Noachis Terra – que se acredita ser uma das regiões mais antigas do Planeta Vermelho.

Neukum

Um vídeo criado a partir de imagens da sonda espacial Mars Express

O impressionante vídeo da ESA fornece informações sobre a diversidade da história geológica da cratera de impacto, revelando inúmeras depressões, sinais de colapso e campos de dunas escuros compostos de material vulcânico. O vídeo foi criado usando dados da espaçonave Mars Express da ESA, que capturou imagens da cratera ao longo dos anos usando sua câmera estéreo de alta resolução.

A cratera Neukum está localizada a cerca de 800 km de Hellas, a maior bacia de impacto em Marte. E está na região de Noachis Terra, que se acredita ter pelo menos 3,9 bilhões de anos. O vídeo começa com uma vista aérea acima de Marte, antes de ampliar o Noachis Terra e a própria Neukum. No coração da cratera bege e vermelha, podemos ver uma mancha escura ondulada.

Segundo a ESA, seriam dunas formadas por materiais vulcânicos moldados por ventos violentos. Ao longo dos anos, a cratera Neukum passou por muitas mudanças, explica a agência espacial.

ESA e NASA agora querem se unir para coletar amostras de Marte

Os muitos mistérios de Marte podem em breve ser melhor trazidos à luz através de esforços futuros para coletar amostras de sua superfície. A NASA e a ESA revelaram no mês passado que estão se unindo para trazer um pedaço de Marte de volta à Terra. As duas agências espaciais também acabaram de assinar uma declaração de intenção de estudar maneiras pelas quais futuras missões poderiam coletar amostras de solo do Planeta Vermelho.

Mas, fazer isso não será uma tarefa tão simples. Isso não apenas exigiria pelo menos três missões da Terra, começando com o Mars Rover 2020 da NASA, mas o passo final seria lançar um foguete da própria superfície de Marte – um feito que nunca foi feito antes.

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