A China conseguiu colocar seu satélite de comunicação no ponto L2 de Lagrange

O lado escuro da Lua, o lado que não pode ser visto da Terra, há muito intriga os astrônomos. As primeiras imagens desse outro hemisfério foram capturadas em 1959 graças à câmera da espaçonave soviética Luna 3. Em 21 de maio, a Cast (Sociedade de Ciência e Tecnologia Aeroespacial da China) lançou o satélite de retransmissão Queqiao (inicialmente chamado Chang’e 4 Relay) de uma Longa Marcha 4C (CZ 4C) em Xichang.

A China quer ser a primeira a controlar instrumentos do outro lado da Lua. O Queqiao ou “Ponte das Pegas” integra serviços de transmissão de dados, observação e controle de outras embarcações. Também é acompanhado por dois pequenos satélites de 45 kg, Longjiang 1 e 2, projetados pela Universidade de Harbin.

Na última quinta-feira, a agência espacial chinesa anunciou que o satélite de 425 kg chegou ao Lagrange Point L2 do sistema Terra-Lua. Está atualmente na órbita de Halo a aproximadamente 65.000 quilômetros do satélite da Terra.

Um mundo em primeiro lugar

“Este satélite é o primeiro satélite de comunicações do mundo que opera nesta órbita, lançará as bases para Chang’e-4, que deverá ser a primeira sonda do mundo a alcançar um pouso suave e atravessar o lado oculto da Lua. ” disse Zhang Hongtai, presidente da Academia Chinesa de Tecnologia Espacial.

Os dois satélites gêmeos são capazes de medir sinais de rádio de frequência muito baixa (entre 1 e 30 MHz). Especialistas esperam poder capturar fenômenos de energia gerados pelo Bing Bang.

A China planeja lançar a sonda lunar Chang’e 4 no final de 2018. Ela será acompanhada por um pequeno rover de 120 kg.

Uma criança correndo em órbita

A órbita de Halo permite que o satélite esteja em uma posição onde possa ter uma visão do lado mais distante da Lua e da Terra. “Da Terra, esta órbita parece um halo da Lua, daí o nome da órbita”, disse Zhang Lihua, diretor do projeto do satélite de retransmissão.

No entanto, esta é uma experiência nova para os especialistas. “Este é um novo tipo de órbita, não temos experiência. Realizamos um grande número de simulações para garantir que o projeto fosse viável e confiável”, destacou Zhang.

“Se houvesse uma pequena perturbação, como uma perturbação gravitacional de outros planetas ou do Sol, o satélite sairia de órbita. O período da órbita é de cerca de 14 dias. De acordo com nosso plano atual, faremos manutenção orbital a cada sete dias”, continuou.

“Queqiao é como uma criança correndo em órbita. Se houvesse a menor negligência de nossa equipe, o satélite estaria perdido para sempre”, observou Guan Bin, projetista do sistema de controle da nave.

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