A caverna de PLATO: como o sistema educacional de computadores criou RPGs e …

Ao ouvir as palavras ‘dispositivo de videogame’, você pode pensar em muitas máquinas diferentes: existem armários de arcade, computadores pessoais, consoles que você conecta à sua TV, computadores de mão e talvez até smartphones. O que provavelmente não vem à mente é um daqueles mainframes gigantes que lidavam com todos os cálculos sérios para grandes empresas e universidades na época – mas esses são os computadores nos quais algumas grandes partes da história dos jogos começaram. Hoje, daremos uma olhada nos jogos no PLATO, um sistema educacional mundial distribuído, baseado em mainframe e no local de origem de alguns dos primeiros jogos de RPG de computador.

Uma breve história de PLATO

A versão mais antiga do PLATO foi criada em 1960 e era executada no ILLIAC 1, um colosso de cinco toneladas construído pela Universidade de Illinois. O próprio mainframe foi construído antes que a computação baseada em transistor fosse uma coisa – era feita de tubos de vácuo e tambores de memória.

Ao longo dos anos, o sistema tornou-se maior e os computadores nos quais executou foram alterados. A segunda versão do PLATO permitiu que dois usuários executassem lições simultaneamente e a terceira aumentou esse número para vinte e deu origem à natureza distribuída e baseada em terminal do sistema. A National Science Foundation e a Control Data Corporation se envolveram (o PLATO III e IV usaram os mainframes do CDC) com o projeto no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, expandindo-o em todo o mundo e desenvolvendo sua tecnologia ainda mais.

A década de 1970 foi a época da maior popularidade do PLATO – ajudada pelos enormes avanços na tecnologia de computadores e pelo fato de fazer parte de uma visão ambiciosa e idealista que William Norris, então CEO do CDC, tinha para computadores, negócios e sociedade. O PLATO IV, lançado em 1972, consistia em muitos terminais espalhados por todo o mundo e dava aos usuários acesso a milhares de horas de material didático, desde aplicativos de ensino fundamental até simulações científicas para estudantes universitários. Foi nesse sistema que os primeiros jogos foram criados e também foi uma comunidade online antiga, pioneira em coisas como quadros de mensagens e mensagens instantâneas muito antes do BBS, da Usenet e da Internet.

Na década de 1980, o PLATO declinou lentamente e nem as tentativas de portar seu software para os computadores pessoais emergentes não poderiam salvá-lo. Depois que Norris deixou o cargo de CEO do CDC, a empresa se concentrou em projetos mais baratos e o sistema, como era conhecido, morreu em grande parte, embora muitas peças de seus cursos continuassem em uso, portadas para diferentes sistemas. No entanto, nem tudo foi perdido, pois o sistema PLATO como uma comunidade online e um museu de alguns dos primeiros jogos de computador ressuscitou no século 21 como Cyber1, graças ao PTERM – o emulador de terminal PLATO.

Tela de título do impérioA tela de título do Empire

A cena oculta dos jogos e a cultura nerd dos anos 70

PLATO não era um sistema para jogos. Era apenas para educação – e coisas que não tinham valor educacional foram excluídas. Como resultado, alguns dos primeiros jogos foram excluídos (o destino de um RPG conhecido como m199h) ou disfarçados de ferramentas utilitárias e nomes como pedit5. A programação inicial dos jogos PLATO era como ser um grafiteiro virtual – indo contra a autoridade, tentando não ser flagrado e recriando persistentemente seu trabalho após sua inevitável destruição. Felizmente, não ficou assim para sempre, pois os jogos se tornaram populares entre os usuários do sistema e, após algum tempo, não era incomum os jogadores se tornarem administradores ou administradores se tornarem jogadores. De fato, provavelmente a única razão para a existência continuada de DnD (também conhecido como O jogo das masmorras) é que uma das pessoas que o desenvolveu foi encarregada de gerenciar um terminal.

Embora os jogos do PLATO possam ter perdido um pouco de seu apelo contracultural quando se tornaram aceitos como parte do sistema, uma das coisas que eles nunca perderam é a sua nerdice. O jogo era uma coisa nerd desde o início e esses primeiros jogos de computador eram frequentemente inspirados por alguns dos itens mais básicos da cultura nerd. Os títulos de ficção científica de PLATO, como Empire e Spasim, enquanto nunca se chamam Jornada nas Estrelas jogos, apresentavam desenhos de naves diretamente da série de TV. Jogos que usavam cenários de fantasia eram obviamente inspirados nos livros de Tolkien – eles até tinham títulos como Orthanc e Moria (não, esse não é o mesmo jogo do roguelike Moria dos anos 80).

Provavelmente o mais interessante é a relação entre os primeiros RPGs de computador e a mesa Masmorras e Dragões jogos. Agora, não é nada incomum que os videogames emprestem mecânicas da D&D. O que torna os jogos PLATO especiais nesse aspecto é a rapidez com que eles conseguiram: os livros de regras originais de Gary Gygax foram lançados pela primeira vez em 1974. A primeira versão de DnD foi lançado apenas alguns meses depois – e esse não foi o primeiro jogo inspirado em Masmorras e Dragões, como foi precedido pelo mencionado pedit5. É interessante ver o quão grande e imediato foi o impacto desse RPG de mesa nos videogames e na cultura nerd como um todo.

jogabilidade pedit5jogabilidade pedit5

Jogos PLATO e jogos modernos, jogos PLATO e você

As coisas que provavelmente serão as mais interessantes para os jogadores modernos são como os jogos PLATO influenciaram os jogos nos últimos anos e se os antepassados ​​valem a pena jogar – afinal de contas, as pessoas nos anos 70 podem tê-los jogado simplesmente porque não tinham. qualquer alternativa.

Os jogos de ficção científica de PLATO eram um grupo diverso. Jogo de ação / estratégia Império é um título bastante único que não parece influenciar os jogos modernos. Pode ser um dos primeiros ‘jogos de tiro multijogador de arena’, como algumas pessoas chamam, mas realmente não funciona como qualquer outra coisa (os controles, por exemplo, incluem a necessidade de digitar graus manualmente para mudar sua nave). Ainda assim, parece muito divertido no multiplayer. O outro grande título, Spasim, foi definitivamente mais influente, pois deu origem aos jogos de naves espaciais de wireframe com gráficos vetoriais, como o Guerra das Estrelas jogo de arcade de 1983 e é um dos primeiros exemplos de jogos de tiro em primeira pessoa (mas não a primeiro, porém – foi precedido por Maze War no computador PDS-1). Gostar Império, é ao mesmo tempo um jogo de ação e estratégia, embora tenha começado como um jogo de tiro e tivesse gerenciamento de recursos, bases e planetas adicionados posteriormente durante o desenvolvimento (era o contrário Império)

O mais importante dos jogos PLATO são definitivamente os RPGs, e isso ocorre porque simplesmente não havia jogos de role-playing por computador antes do PLATO. O primeiro título conhecido, pedit5, é um jogo simplista no qual você entra em uma masmorra, luta contra monstros e foge da masmorra – mas foi pioneiro na jogabilidade inspirada em D&D com estatísticas e níveis de experiência. Infelizmente, não há muito (nenhum enredo, nenhum chefe, nem outro objetivo além de sobreviver e obter uma pontuação alta) e o quão longe o jogador progride depende muito da sorte. Seu sucessor espiritual, DnD, foi semelhante, mas introduziu uma trama simples, na qual o personagem do jogador se aventura na masmorra em busca de um macguffin chamado The Orb. Foi também o primeiro jogo a apresentar um monstro chefe.

RPGs PLATO posteriores, como Moria e Avatar introduziu jogabilidade em primeira pessoa baseada em turnos e masmorras de estrutura de arame, que se tornariam o grampo de rastreadores de masmorras de subgênero como o famoso Magia Series. Embora esses jogos também não tenham refletido muito em suas histórias (demorou muito tempo para os RPGs se tornarem um gênero focado na narrativa), a jogabilidade deles era surpreendentemente complexa. Um dos últimos jogos do PLATO – o título de 1979 Avatar– caracterizou um mundo persistente compartilhado entre muitos jogadores, guildas, missões, armadilhas, efeitos de status e até uma opção para recrutar monstros para o seu time.

Mainframes antes e depois do PLATO

Embora a importância do sistema PLATO (especialmente em relação a jogos de computador de interpretação de papéis e multiplayer online) não possa ser exagerada, não é o único sistema de computador baseado em mainframe com seu lugar na história dos jogos. De fato, foram os mainframes mais antigos para os quais os primeiros videogames (uma certa definição de ‘videogame’, ou seja: implementações de Nim, e nada e cruzamentos) foram programados.

Também vale a pena notar que os jogos de mainframe não terminaram com o declínio do PLATO. Os mainframes da universidade mais uma vez revolucionaram os role-playing games no início dos anos 80 com jogos baseados em texto e gerados aleatoriamente para o sistema Unix. Esses jogos, conhecidos como roguelikes (depois de Vampiro que, apesar de não ser o primeiro do gênero, popularizou bastante o gênero), são outra parte importante da história dos jogos e das comunidades online iniciais (desta vez com os grupos de notícias da Usenet em vez dos recursos de comunicação do PLATO).

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