A causa da doença de Alzheimer no nível molecular descoberta?

A doença de Alzheimer é hoje uma das doenças para as quais ainda não há cura bem definida. Mas para encontrar o tratamento que poderia salvar um grande número de pacientes, os cientistas devem primeiro conseguir descobrir o que realmente está causando essa doença. Nesse contexto, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Riverside podem ter encontrado a causa da doença de Alzheimer em nível molecular.

Normalmente, um paciente é diagnosticado com demência ou doença de Alzheimer quando os médicos encontram placas cerebrais e emaranhados em suas células de massa cinzenta. No entanto, estudos sugerem que um quinto das pessoas com placas cerebrais não apresentam sintomas de demência. É por isso que os cientistas da UCR estudaram de perto os emaranhados de DNA nos cérebros de pacientes com esta doença.


cérebro humano preservado
Créditos 123RF.com

Os cientistas descobriram que a chave pode ser as proteínas “tau” que formam esses emaranhados. Estudá-los poderia, assim, entender por que eles formam nós e se acomodam dessa maneira.

O comportamento anormal das proteínas tau

O professor de química da UCR, Ryan Julian, explicou o que há de errado com as proteínas tau de pessoas com doença de Alzheimer com base no princípio dos isômeros. Isômeros são as diferentes formas que uma molécula pode ter, e o Prof. Julian os compara a mãos humanas.

Segundo o Prof. Julian, as mãos são isômeros. A mão direita é a cópia da mão esquerda no espelho, mas não uma cópia exata. Assim, as proteínas no DNA dos organismos vivos são normalmente todas compostas de aminoácidos “esquerdos”. No entanto, as proteínas tau encontradas em pacientes com demência eram “destras”, o que é incomum.

Por outro lado, amostras de tau de pacientes com placas, mas sem sintomas de demência, eram todas canhotas.

Uma nova faixa

Segundo os cientistas, essa descoberta pode ter grandes implicações para a pesquisa sobre a doença de Alzheimer. Sabemos que o professor Julian e seus colegas estão prestes a estudar como e por que os cérebros de pacientes com a doença não ejetam rapidamente proteínas tau anormais.

Quando todos os pontos sobre a origem e as manifestações da doença de Alzheimer forem conhecidos, poderá finalmente ser possível desenvolver um tratamento adequado.

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