A cápsula espacial da Boeing finalmente retornou à Terra um pouco mais cedo do que o esperado

De acordo com as últimas informações da NASA, Starliner, a cápsula espacial da empresa Boeing não conseguiu realizar o acoplamento planejado com a Estação Espacial Internacional. Este incidente é devido a um problema com o sistema de piloto automático da Starliner.

Através de um tweet, Jim Bridenstine, o administrador da NASA já declarou na sexta-feira passada que “o Starliner não vai parar na ISS e voltará a White Sands no domingo”. Uma decepção que mina as ambições da Agência Espacial que realmente importava neste projecto prescindir dos serviços da Rússia para o transporte dos seus astronautas.

Assim, a cápsula espacial Starliner retornou à Terra e terminou sua viagem de dois dias por um desembarque no deserto do Novo México no último domingo do dia.

O processo de lançamento do Starliner em detalhes

Partindo de Cabo Canaveral e anexado a um foguete gigante Atlas V, a cápsula espacial Starliner decolou às 11:36 GMT para se separar 15 minutos depois. No entanto, um tweet da Boeing 30 minutos depois anunciou uma “preocupação imprevista”. Posteriormente, a transmissão ao vivo foi interrompida.

De acordo com o que Bridenstine disse a repórteres, um problema de tempo com o relógio de bordo do Starliner foi a causa da falha. Este mau momento levou a um consumo de combustível maior do que o esperado. Com isso, as manobras destinadas a chegar à ISS e atracar o Starliner ali ficaram comprometidas, o que levou ao cancelamento desta parte da missão.

Além disso, problemas com o link do satélite para se comunicar com a cápsula impossibilitaram a correção manual do problema da Terra. Com a missão cancelada, Starliner aproveitou para retornar diretamente à Terra.

Assim, neste domingo, por volta das 7h30, hora local (14h30 GMT), a cápsula espacial Starliner retornou com segurança à Terra, mais precisamente à base de Ilha Branca da NASA, no deserto do Novo México.

Bilhões de dólares e a independência da NASA estão em jogo

A título de informação, até 2024, para 6 viagens de cada vez transportando 4 dos seus astronautas, a NASA compromete-se a pagar 8 mil milhões de dólares à Boeing e à sua concorrente SpaceX. Sem contar as quantias astronômicas já investidas na construção do dispositivo, podemos ver que esse projeto realmente motiva a NASA.

Além disso, o Inspetor Geral da NASA apontou que o preço de uma viagem por astronauta à Boeing é de US$ 90 milhões. O sucesso desse projeto só poderia ser benéfico para a NASA, já que os Estados Unidos pagam à Rússia US$ 80 milhões pelo mesmo serviço.

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