A Audi Artemis acabou de dar as chaves principais autônomas da Apple a um …

A Audi criou uma nova divisão de carros de alta tecnologia, a Artemis, focada no desenvolvimento de “um modelo pioneiro” que contornará o processo tradicional. A equipe ficará sediada em Ingolstadt e terá acesso a todos os talentos de hardware, software e engenharia e design do Grupo Volkswagen. No entanto, ele será usado para acelerar o lançamento de um novo carro elétrico no mercado.

À primeira vista, isso parece uma tarefa estranha. O atual roteiro da VW certamente não é curto em veículos elétricos: há 75 deles planejados entre agora e 2029, na verdade. A Audi está planejando 20 novos EVs até 2025.

Isso, no entanto, apresenta tanto um gargalo quanto uma oportunidade, argumentam os executivos da montadora. Segundo Markus Duesmann, presidente do conselho de administração da Audi AG, “a atual iniciativa elétrica do Grupo Volkswagen naturalmente une todas as nossas capacidades. A pergunta óbvia era como poderíamos implementar benchmarks adicionais de alta tecnologia sem comprometer a capacidade de gerenciamento dos projetos existentes e, ao mesmo tempo, utilizar novas oportunidades nos mercados. ”

A resposta é Audi Artemis. A nova divisão será liderada por Alex Hitzinger, ex-engenheiro-chefe de esportes a motor e atualmente liderando os esforços de veículos autônomos do Grupo Volkswagen. Hitzinger também passou três anos na Apple, no projeto de carro autônomo da empresa Cupertino, antes de retornar à VW em 2019. Seu primeiro objetivo com Artemis será “desenvolver um modelo pioneiro para a Audi de forma rápida e sem burocracia”, diz Duesmann.

No entanto, não será um grupo de reflexão vago, gerando idéias nebulosas com pouco pensamento para aplicação prática. De fato, a Artemis estará focada em um modelo específico e nas tecnologias de direção elétricas e altamente automatizadas para esse carro. Até agora, tudo o que a Audi dirá é que é “um carro elétrico altamente eficiente que está programado para estar na estrada em 2024”.

Artemis não estará apenas desenvolvendo o novo veículo, mas todo um “ecossistema ao redor do carro”, explica a Audi. Isso deve fornecer “um novo modelo de negócios para toda a fase de uso”.

Além desse primeiro carro, o objetivo é desenvolver uma nova maneira pela qual a Audi – e o Grupo VW como um todo – possam apresentar novas idéias e novos veículos. “A médio prazo, espero que a Artemis forneça um plano para um processo de desenvolvimento rápido e ágil no Grupo”, explica Duesmann, “tão ágil quanto em uma equipe de corrida”.

A Audi tem vários carros totalmente elétricos no oleoduto próximo. O e-tron SUV foi lançado em 2019 e será seguido pelo e-tron Sportback, um crossover Q4 e-tron menor e o sedan fastback de luxo e-tron GT. Em vez de reverter o que os compradores da Audi esperavam da marca, os EVs da montadora mantiveram as surpresas até o mínimo: isso significa focar na integração com a atual gama de veículos de combustão interna e oferecer um passo lateral fácil entre seus SUVs e carros mais tradicionais e alternativas totalmente elétricas.

Artemis, no entanto, poderia mudar isso. Embora seja muito cedo para dizer como o VE será posicionado em relação ao restante da gama da Audi, a idéia de um amplo ecossistema ao redor do carro e sistemas avançados de motorista automatizados – logo após a decisão de arquivar planos de adicionar parcialmente – funcionalidade autônoma de nível 3 ao atual sedan A8 – pode significar desde serviços compartilhados a um veículo que pode se dirigir em determinados locais. A montadora deu um vislumbre de como isso poderia parecer com o conceito AI: ME no início deste ano.

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