A apicultura urbana pode ameaçar a sobrevivência de espécies nativas

A apicultura é uma atividade que se tornou muito popular nas grandes cidades ocidentais. Em Paris, 4 colmeias foram instaladas no jardim do Palácio do Eliseu desde 2016. Também nos Estados Unidos, a ex-primeira-dama, Michelle Obama, fez o mesmo na Casa Branca.

A presença de insetos pode ser benéfica para o ecossistema em geral, graças ao seu papel na polinização e na produção de mel. No entanto, os cientistas estão se perguntando, porque as abelhas instaladas por humanos podem ameaçar a existência de espécies nativas.

Um entomologista da Universidade de Illinois, Adam Dolezal, acha que as abelhas domesticadas competem com as moscas do mel já presentes na área.

Abelhas: uma espécie alienígena

Os enxames de abelhas, que são colocados no telhado de um edifício para produzir um pouco de mel para repartir entre os habitantes, provêm de uma raça europeia muito específica. Eles chegaram pela primeira vez na América no século 17, trazidos por pioneiros que vieram em busca de fortuna. Hoje, estima-se que existam pouco menos de 3 milhões de colônias dessa espécie importada.

Ecologistas dizem que a prosperidade desses insetos domesticados pode prejudicar seus homólogos selvagens. De fato, mesmo nas cidades americanas modernas, existem forrageadores “nativos” que se adaptaram admiravelmente ao ambiente urbano. Os cientistas identificaram 200 “variedades americanas” em Nova York, uma das maiores metrópoles do mundo.

Uma difícil convivência entre espécies

A vantagem dos Hymenoptera importados do velho continente é que se adaptam a muitas fontes de pólen. Organizações como a Best Bees Company coletam dados de muitas colmeias urbanas e do mel que produzem. As análises mostram que as abelhas podem forragear em 181 tipos diferentes de plantas.

Por outro lado, as abelhas nativas são mais seletivas, preferindo flores nativas de seu ambiente natural. A coabitação entre espécies pode prejudicar os “nativos”, pois os “estrangeiros” se alimentam de suas fontes alimentares. Um estudo parisiense feito em 2019 mostrou que quanto mais abelhas havia em um local, menos primos selvagens havia por perto.

As forrageadoras “domadas” também são capazes de transmitir doenças, como a varroa, dizimando as colônias das populações locais.

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