70 pegadas de dinossauro foram encontradas em estacionamento da NASA

O marido de uma funcionária do centro Goddard fez uma descoberta inestimável.

Este último colocou a mão, não em um, mas perto de 70 pegadas de dinossauros e mamíferos do estacionamento do campus central de propriedade da NASA, localizado Cinto Verdenão muito longe de Washington.

A descoberta dessas pegadas foi feita em 2012 por Ray Stanford, um entusiasta de dinossauros cuja esposa trabalha neste campus de alta tecnologia. Segundo o paleontólogo, essas pegadas datam de cem milhões de anos.

Os primeiros resultados dos estudos conduzidos por Ray Stanford foram publicados na revista Scientific Reports.

Uma descoberta inesperada

Quem teria pensado que andando por um estacionamento, poderíamos encontrar tantas pegadas de dinossauros e mamíferos? Certamente não Ray Stanford. Segundo ele, sua primeira descoberta foi a de uma pegada de cerca de trinta centímetros pertencente a um nodossauro, um dinossauro herbívoro semelhante a um tatu gigante de cerca de cinco metros.

Como conta o paleontólogo, a impressão foi em uma laje de argila de cerca de dois metros por dois. A análise desta placa revelou uma concentração de marcas deixadas por muitas espécies com poucos dias de intervalo. Dentro da primeira pegada, o paleontólogo também identificou a de um bebê nodossauro.

Mais de 70 impressões no total

Ao olhar mais de perto a área onde observou essas primeiras pegadas, Ray Stanford encontrou pistas mostrando a passagem de outras espécies, incluindo o terópode, espécie semelhante ao velociraptor, mas também mamíferos menores do tamanho de um grande esquilo. No total, o paleontólogo encontrou cerca de 70 impressões correspondentes a oito morfotipos diferentes coexistindo na laje de argila.

Este terreno foi escavado em 2013 para uma investigação mais aprofundada. Os cientistas fizeram moldes que foram analisados ​​no Museu Marinho de Calvert. Para explicar a presença de todas essas espécies nessa área, o paleontólogo Martin Lockey, coautor do estudo publicado na Scientific Reports, indicou que as condições de vida oferecidas por Maryland há 100 milhões de anos eram perfeitas para esses animais.

Mesmo que a descoberta dessas pegadas tenha sido feita há vários anos, temos certeza de que elas não revelaram todo o seu segredo.

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