(3200) Phaeton obviamente ainda não revelou todos os seus segredos

(3200) Faetonte é uma rocha espacial especial de 6 km de diâmetro, comuma cor azul muito estranha e muito rara. Sabe-se que é a origem das Geminídeos, a chuva de meteoros (estrelas cadentes) que ocorre todos os anos por volta de meados de dezembro. Sua órbita extremamente excêntrica leva cerca de 1,4 anos terrestres e faz com que ela passe muito perto do sol em algum ponto.

Um tipo de órbita que é mais típica de cometas do que de asteróides. Exceto que, se (3200) Phaethon se comporta como um cometa, não se parece com um.

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3200 Phaethon é um cometa ou um asteróide?

(3200) Phaéton tem intrigado pesquisadores desde sua descoberta em 1983. Até então, os cientistas pensavam que os cometas eram os únicos que podiam formar chuvas de meteoros. As chuvas de meteoros são de fato produzidas por cometas quando a Terra passa pelo rastro de poeira que eles deixam para trás. No entanto, 3200 Phaeton parece ter as características de um cometa e um asteróide ao mesmo tempo.

O tom azul de Phaeton não facilita as coisas. Com efeito, a maioria dos asteróides são de cor cinza opaca ou vermelha, dependendo do material que constitui sua superfície. Os asteroides azuis representam apenas uma pequena proporção de todos os asteroides conhecidos.

“Na época, a suposição era de que Phaethon provavelmente era um cometa morto e queimado. O problema é que os cometas são geralmente vermelhos, não azuis. Portanto, embora a órbita extremamente excêntrica de Phaeton seja uma reminiscência de um ‘cometa morto’, é difícil dizer se é um asteróide ou um cometa morto. ”disse Teddy Karetado Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, em um comunicado.

A origem da cor azul de Phaeton

Usando telescópios no Havaí e Arizona para estudar a luz solar refletida em Phaethon, Kareta e seus colegas descobriram que era aparentemente um dos asteróides ou cometas mais azuis de todo o sistema solar. Eles primeiro pensaram que ele provavelmente rompeu com Palas, um grande asteroide azul que fica na borda do sistema solar. Mas os cientistas perceberam que 3200 Phaeton era na verdade mais escuro do que eles pensavam, cerca de metade do reflexo de Pallas.

“É difícil nestas condições estabelecer com certeza uma ligação entre Phaethon e Pallas.”disse Kareta.

Os pesquisadores acreditam que a cor azul uniforme do Phaethon se deve ao calor extremo em sua superfície quando ele passa pelo sol (cerca de 800 graus Celsius). Eles agora planejam estudar outro asteroide azul que pode estar relacionado ao Phaethon. Espero que isso permita que eles finalmente saibam o que o 3200 Phaeton realmente é.

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