313 milhões de anos atrás, um animal desconhecido deixou essas pegadas no Grand Canyon

Em 2016, as pegadas de um animal desconhecido foram encontradas no Parque Nacional do Grand Canyon (EUA), em um bloco de rocha cuja idade é estimada em cerca de 313 milhões de anos. De acordo com os resultados das análises realizadas, esses vestígios pertenceriam de fato a um vertebrado tetrápode rastejante.

Foi durante uma caminhada pela Bright Angel Trail que os visitantes fizeram esta descoberta, na formação Manakacha localizada no Grand Canyon. Sua atenção foi atraída para traços impressos em um bloco de rocha de um penhasco desmoronado.

Pegadas deixadas nas dunas de um deserto

Desde então, os cientistas se interessaram por esse famoso bloco de rocha e pelas pegadas que estavam nele. E com base em descobertas que publicaram recentemente na revista PLO UMestes seriam de fato os vestígios mais antigos de um vertebrado andando em formações de dunas que já foram encontrados.

Uma descoberta casual feita por caminhantes

Como o quê, uma simples caminhada pode abrir o caminho para descobertas científicas reais. Essa simples combinação de circunstâncias realmente serviu bem aos paleontólogos, que costumam prospectar por anos antes de encontrar elementos fósseis capazes de ajudá-los a aprender mais sobre os antigos seres vivos que povoaram a Terra.

Pela primeira vez, foi a equipe do Dr. Stephen Rowland (Universidade de Nevada) que examinou o estudo e a análise das pistas encontradas. Então, de acordo com suas descobertas, a superfície rochosa da qual a pedra em questão se partiu já foi a encosta de uma duna de 315 milhões de anos.

Quanto ao animal, Rowland especifica que os traços não correspondem aos de um animal já listado. No entanto, eles têm semelhanças com os Chelichnus, um réptil cujas origens remontam ao Permiano, muito antes do aparecimento dos dinossauros. No entanto, as pistas tangíveis ainda não confirmam essa hipótese.

As pegadas de um animal com um andar estranho

As pegadas encontradas indicam que estamos simplesmente na presença de um vertebrado tetrápode, provavelmente da classe dos répteis, que se movia lateralmente ou diagonalmente. De qualquer forma, para cima, seguindo a encosta da antiga duna de areia.

A primeira hipótese dos pesquisadores é que o animal estava subindo a encosta com uma marcha de sequência lateral (como cães) enquanto subia na diagonal. A segunda hipótese sugere que estava se movendo para cima, em um ângulo bastante bizarro.

Seja como for, eles não puderam decidir se as pegadas deixadas, e portanto a marcha do animal, eram devido à inclinação do declive e outros fatores externos ou se era o verdadeiro modo de movimento do animal.

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