3% dos satélites da rede Starlink da SpaceX aparentemente não funcionarão

Em 2019, a Space X obteve luz verde do governo dos EUA para lançar cerca de 42.000 satélites como parte do estabelecimento da rede Starlink, com um objetivo, acesso à internet de alta velocidade a um preço acessível. E até agora, cerca de 800 satélites já foram colocados em órbita pela empresa.

De acordo com Jonathan McDowell, astrônomo do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, 3% desses satélites não funcionaria, ou seria simplesmente dessorvido.

Um satélite flutuando na órbita da Terra

Com esta taxa de falhas, mesmo que não seja óbvio dado o número de stellites lançados até agora, a longo prazo, isso certamente terá um impacto no funcionamento da constelação SpaceX. Sem esquecer as preocupações que isso irá suscitar no actual contexto de crise de lixo espacial.

De fato, mesmo que todos os satélites possam ser manobrados usando os acionadores de íons, uma vez que seus sistemas de propulsão estão fora de ordem, eles podem se mover de maneira descontrolada e representar um perigo para todos os outros satélites.

Starlink: um perigo potencial no espaço

Apesar de a Agência Espacial Europeia já ter alertado o Space X, uma colisão de um satélite Starlink com uma de suas sondas quase aconteceu em setembro de 2019. E atualmente, esses 3% de satélites com falha na constelação Starlink adicionam uma camada no espaço crise dos escombros.

Como lembrete, a Space X sempre minimizou o risco, declarando que, se os sistemas de propulsão de seus satélites não funcionarem, eles simplesmente sairão de órbita ou queimarão na atmosfera. Mas este processo pode demorar até cinco anos.

Por que os satélites mortos são uma ameaça?

De acordo com Dan Ceperley, CEO da empresa de rastreamento por satélite LeoLabs, a colisão de dois satélites é ruim para o ecossistema de satélites e objetos acima de nossas cabeças. Assim, mais de 500 colisões deste tipo listadas geraram mais de 130 milhões de pedaços de detritos que se movem em órbita a uma velocidade de aproximadamente 10 vezes maior que uma bala.

Na pior das hipóteses, esses satélites falhos e lixo espacial correm para instalações sensíveis como a Estação Espacial Internacional e seus astronautas, sem ninguém para manobrá-los.

A síndrome de Kessler é o cenário que os pesquisadores mais temem, um aumento na quantidade de detritos espaciais pode acabar criando uma cadeia de colisões fora de controle. A Terra será então cercada por um campo de detritos em órbita baixa, praticamente intransitável que, segundo Donald J. Kessler, só se dissipará após centenas ou mesmo milhares de anos.

Isso terá um efeito de longo prazo e um enorme impacto na segurança de todos os voos espaciais.

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