2I/Borisov teria perdido cerca de 230 milhões de litros de água durante sua passagem pelo sistema solar

Em 30 de agosto de 2019, nos céus da Crimeia, o astrônomo amador ucraniano Gennady Borisov colocou os olhos pela primeira vez no objeto que mais tarde será chamado 2I/Borisovum cometa interestelar.

2I/Borisov estava então em pleno andamento através do sistema solar. No entanto, este cometa é bastante especial, pois se a maioria dos cometas que nos visitam estão em órbita ao redor do Sol, 2I/Borisov vem de fora do sistema solar. E não encontramos muitos desses.

Como você certamente sabe, quanto mais próximo um cometa se aproxima do Sol (lembre-se, é um objeto composto de gás, gelo e poeira solidificada), mais os materiais em sua superfície evaporarão, devido ao calor. E de acordo com os estudos realizados por Zexi Xing e sua equipe, 2I/Borisov teria perdido quase 230 milhões de litros de água através deste processo à medida que passa pelo sistema solar.

Uma molécula resultante da degradação da água tornou possível aprender mais sobre 2I/Borisov

Normalmente, o telescópio espacial multiespectral Niel Gehrels Observatório Swift do NASA ajuda a localizar e examinar explosões de raios gama no universo. Mas desta vez, a ferramenta foi desviada de seu objetivo para observar as reações de 2I/Borisov, durante sua aproximação, depois sua distância do Sol.

Graças ao módulo UVOT (ultravioleta/óptico) do Swift, foi observada a impressão da hidroxila, molécula resultante da degradação da água pela luz solar e emitida pelo cometa. Isso confirmou que ele realmente contém água.

E entre o 1er novembro de 2019 e 1er Em dezembro de 2019, quando 2I/Borisov estava a sete dias de sua distância mais próxima do Sol, o cometa experimentou um aumento de 50% na emissão de hidroxila.

Foi o suficiente para encher uma banheira em 10 segundos, dizem pesquisadores

Durante o pico de perda, 2I/Borisov teria perdido água suficiente para encher uma banheira em 10 segundos, ou 30 litros de água por segundo. E de acordo com as estimativas dos pesquisadores, durante sua travessia do sistema solar, o cometa teria perdido 230 milhões de litros de água.

As dimensões do 2I/Borisov também podem ser refinadas graças aos dados fornecidos pelo Swift. De fato, graças às medições da produção de água, os pesquisadores conseguiram estimar que 2I/Borisov não tinha menos de 0,74 km de diâmetro.

De fato, quando esse cometa interestelar estava na distância mais próxima do Sol, pelo menos 55% de sua superfície ejetava material. E, segundo os pesquisadores, essa taxa é 10 vezes maior do que a encontrada na maioria dos cometas do sistema solar já observados.

As conclusões deste trabalho foram publicadas em 27 de abril na As Cartas do Jornal Astrofísico.

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