2I/Borisov poderia finalmente sobreviver à sua passagem pelo sistema solar

2I/Borisov começou a decair após a entrada em nosso sistema, mas o corpo principal do cometa pode permanecer. Pelo menos de acordo com um novo estudo.

Visto pela primeira vez em agosto do ano passado, 2I/Borisov ocupa um lugar especial no coração dos astrônomos. O corpo é de fato o segundo viajante interestelar descoberto por nossos instrumentos depois do incorrigível Oumuamua.

Um cometa acelerando pelo espaço frio

Sua descoberta, claro, teve o efeito de um verdadeiro terremoto na comunidade científica e muitos estudos se sucederam desde então.

2I/Borisov, o segundo viajante interestelar avistado por nossos instrumentos

Durante observações feitas no início do ano, os astrônomos descobriram que o corpo começou a se fragmentar após sua passagem perto de nossa estrela.

A descoberta em si não os surpreendeu. Os cometas são muito diferentes dos asteróides e, portanto, consistem em um núcleo de gelo. Mas precisamente, esse famoso coração muda de estado quando se aproxima de uma fonte de calor significativa, como uma estrela. Essa mudança geralmente causa desgaseificação, mas também pode levar à fragmentação ou mesmo à explosão do corpo.

Se o desaparecimento do viajante interestelar parecia inevitável, finalmente parece que este último tem uma chance muito pequena de sobreviver à sua passagem pelo nosso sistema.

Muito concretamente, 2I/Borisov atingiu seu periélio e, portanto, o ponto mais próximo do Sol, em 8 de dezembro de 2019. Desde então, continuou seu caminho, seguindo uma trajetória um pouco mais curva. Passar por uma estrela efetivamente sempre deixa um rastro.

Um cometa em desintegração?

Posteriormente, astrônomos poloneses notaram um aumento na luminosidade do corpo, um aumento provavelmente causado por sucessivas explosões resultantes de uma mudança no estado do núcleo do cometa. Este último então começou a ejetar matéria no espaço. Principalmente poeira e gelo.

Mais tarde, após uma observação feita com o Telescópio Espacial Hubble, outros astrônomos detectaram duas peças distintas ao nível do núcleo do cometa. Eles então deduziram que o último havia começado a se fragmentar e quebrar em dois.

Deixamos lá, mas David Jewitt, um astrônomo que trabalha para a Universidade da Califórnia em Los Angeles, fez novas observações e estas parecem ser um bom presságio para o futuro:

“Nossas observações revelam que o rompimento e a divisão do núcleo [de la comète] são eventos menores que imprimem uma fração insignificante da massa total”.

Um núcleo que permanece em boas condições

Segundo cálculos feitos por Jewitt e sua equipe, a explosão do início de março teria de fato envolvido materiais equivalentes a aproximadamente 20 milhões de quilos. O número é impressionante, mas não é nada comparado ao núcleo do cometa, já que este chegaria a 300 bilhões de quilos.

Em outras palavras, as duas peças que se quebraram estão longe de representar todo o núcleo do cometa. E, por extensão, isso significa que seu núcleo permanece em boas condições.

No entanto, sabendo que 2I/Borisov só está se afastando do nosso sol desde dezembro passado, os cientistas acreditam que o corpo agora tem poucas chances de se desintegrar.

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