2020 não acabou, uma ameba comedora de cérebro está se espalhando pelo sul dos Estados Unidos

Entre uma eleição presidencial turbulenta, a devastadora pandemia de Covid-19 e incêndios florestais gigantes, os Estados Unidos estão nas garras de um ano caótico. Como se tudo isso não bastasse, o país enfrenta atualmente um retorno ameaçador da ameba “comedor de cérebros”. O micróbio tirou mais vidas do que o normal nos estados do sul e parece estar se espalhando nos estados do norte.

O patógeno é cientificamente conhecido como Naegleria fowleri.

Uma seção transversal de um cérebro
Foto por Robina Weermeijer – Unsplash

De 1978 a 2018, pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças “Centros de Controle e Prevenção de Doenças” (CDC) registraram um total de 85 casos. Enquanto 74 deles se apresentaram nos estados do sul, seis foram relatados naqueles no Centro-Oeste, incluindo Indiana, Kansas e Minnesota.

Os cientistas também descobriram que a latitude máxima de propagação da bactéria mudou cerca de 13,3 quilômetros para o norte por ano durante o período do estudo.

Uma bactéria particularmente temida

Os casos de contaminação por esse micróbio estão particularmente ligados à exposição à água para fins recreativos, como natação e esportes aquáticos. Lembre-se que o Naegleria fowleri é um organismo vivo unicelular que causa uma infecção cerebral mortal chamada “meningoencefalite amebiana primária” (MAM). Os primeiros casos observados em humanos datam de 1962.

A bactéria pode ser introduzida pelo nariz durante a natação. Atravessa a membrana mucosa e sobe no cérebro pelos nervos olfativos responsáveis ​​pelo sentido do olfato. Ela come o cérebro de sua vítima 10 dias antes que um diagnóstico ou tratamento possa ser estabelecido.

Particularmente temido, ataca principalmente os mais jovens e os mata em 95% dos casos. Uma pessoa com meningoencefalite amebiana primária apresenta sintomas que parecem triviais no início, como perda de paladar ou olfato. Muito em breve, ocorrem convulsões, alucinações e um estado comatoso, geralmente levando à morte.

Uma ligação com o aquecimento global?

Como parte do novo estudo, os cientistas analisaram mais profundamente as propriedades dessa ameba e seus casos de infecção por um período de quatro décadas. Eles descobriram que a propagação parece estar ligada às mudanças climáticas. O fato é que o microrganismo habita águas doces e quentes chegando a cerca de 45 graus Celsius. Ele tem certas inclinações para regiões tropicais, água estagnada, água corrente e piscinas.

Como não existe um teste rápido para diagnosticar a infecção pelo N. fowleri, a única maneira segura de evitá-lo é evitar nadar em água doce relativamente quente. As autoridades então recomendaram que os moradores das cidades em questão usem clipes de nariz ou mantenham a cabeça acima da água enquanto nadam. Observe que engolir água contaminada não causa infecção.

Os resultados do novo estudo foram publicados originalmente na revista Doenças Infecciosas Emergentesquarta-feira, 16 de dezembro de 2020.

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