2020 Mercedes-Benz EQC SUV First Drive: EV de luxo em movimento

Sempre que uma montadora revela um novo carro elétrico, costumo ficar empolgado. Com as mudanças sísmicas na indústria automotiva atual, a introdução de um novo VE é mais do que apenas a fanfarra usual de apresentar um novo modelo ao público. Significa a direção atual de uma montadora em particular. No caso da Mercedes-Benz, demorou algum tempo para surgir o primeiro veículo totalmente elétrico. O Mercedes-Benz EQC 2020 é o primeiro de muitos a vir de Stuttgart e, portanto, naturalmente tem que ser especial. Eu tenho que dirigir na Noruega chuvosa.

Baseado apenas no estilo, é bem claro que a Mercedes-Benz não queria criar algo que gritasse: “Eu sou um EV”. Na verdade, o EQC de 2020 se parece muito com um SUV familiar convencional, da mesma forma que o Audi e-tron não difere muito do Q5 em termos de estética geral. Porém, como em outras montadoras alemãs, o Mercedes-Benz EQC 2020 vem com toques de estilo exclusivos. Não é incomum, por exemplo, um veículo premium vir com uma barra de luz LED horizontal nas luzes traseiras. Mas, pela primeira vez, a Mercedes-Benz equipou o EQC com uma barra de luz horizontal na frente também. Isso não apenas distingue o EQC do GLC – no qual ele se baseia – mas dá ao EQC uma vibração deliciosamente futurista.

Se isso não for suficiente, a Mercedes-Benz tem algo de bom para os compradores americanos do EQC: a grande estrela da Mercedes-Benz na grade fica iluminada à noite. Esse recurso é exclusivo para todos os SUVs EQC para os EUA. Alguns podem dizer que isso é demais para o que é suposto ser um tipo comum de carro familiar. Mas se outros não estão fazendo isso, por que não a Mercedes? O ponto é que eu gosto e certamente dá ao EQC um rosto distinto no escuro.

O corpo do Mercedes-Benz EQC 2020 é esculpido para orientar o fluxo de ar sem problemas à medida que o veículo se move. “Criamos um design de pára-choques super baixo e spoiler dianteiro para fornecer a melhor eficiência aerodinâmica no novo EQC”, explicou Maurice Girod, engenheiro-chefe de aerodinâmica do EQC da Mercedes-Benz. “Também empregamos sistemas de persianas de refrigeração na grade frontal e entrada de ar inferior para suavizar o fluxo de ar em velocidades mais altas”. Tudo no EQC é otimizado para melhor fluxo de ar. Possui rodas aerodinâmicas padrão que se assemelham às rodas OEM em um Tesla Model 3.

Visto de lado, a linha do telhado dramaticamente inclinada chama a atenção. Ele não apenas fornece ao EQC um perfil mais parecido com um cupê na parte traseira, mas também ajuda a orientar o fluxo de ar nos spoilers traseiros e laterais padrão. E, como o EQC é um EV, a Mercedes também teve a liberdade de otimizar a parte inferior da carroçaria. Praticamente todas as polegadas do material rodante são cobertas para fornecer um fluxo de ar mais suave. O resultado de tudo isso é um coeficiente de arrasto de 0,28 Cd, que é exatamente o mesmo que o Audi e-tron SUV. A Mercedes possui um pacote aerodinâmico opcional que reduz o coeficiente de arrasto do EQC para 0,27 Cd também, embora ainda fique aquém dos 0,25 Cd do Tesla Model X.

As portas, o para-brisa dianteiro e os assentos foram levantados diretamente do Mercedes-Benz GLC, mas é isso. O painel no EQC é um triunfo no design moderno. Ele vem com o mesmo layout de tela dupla, como visto nos novos Mercedes-Benz GLE e A-Class, e isso é tudo para melhor. Os clusters de instrumentos eletrônicos para motorista e passageiro são alguns dos melhores da indústria automotiva. Eles parecem bem no GLE e no Classe A, mas no EQC, eles se encaixam perfeitamente em um carro elétrico futurista.

O interior é tão limpo e moderno quanto você esperaria de um Mercedes-Benz. A primeira coisa que me impressionou é a sensação de solidez na cabine. As saídas de ar são vestidas em ouro rosa, o que é padrão em todos os acabamentos EQC e lembra as fiações de cobre, enquanto as lâminas envolventes representam uma espécie de design de sincronização de calor.

Em seguida veio o silêncio inerente quando eu apertei o pedal do acelerador. Isso não surpreende, pois cada centímetro do carro é meticulosamente afinado para cancelar o ruído, a vibração e a dureza. O crédito também se aplica à forma aerodinâmica e elegante que elimina a turbulência e o ruído do vento. Até a parte de baixo dos pára-lamas é revestida com espuma isolante para impedir que o ruído dos pneus entre na cabine. O novo Mercedes-Benz EQC rola como um carro elétrico adequado, mas consegue exalar uma sensação de luxo sólido. Somente esse recurso o diferencia do Tesla Model X e do Jaguar I-PACE, e certamente dá ao Audi e-tron uma corrida séria pelo dinheiro.

O formato aerodinâmico do Mercedes-Benz EQC é tudo por uma boa causa. O EQC está equipado com dois motores elétricos assíncronos – um na frente e outro na traseira – com potência nominal de 150 kW cada. Curiosamente, o motor dianteiro é diferente da traseira, embora ambos prometam a mesma potência. É isso que torna o EQC diferente de outros EVs de motor duplo.

O motor dianteiro é otimizado para maior eficiência e torque mais baixo. O motor elétrico na traseira, enquanto isso, é ajustado para alto desempenho. A estratégia de operação dos motores elétricos é monitorar constantemente o trem de força a cada 10 milissegundos para fornecer a divisão de torque perfeita. Você não sentirá isso acontecer à medida que a potência muda da frente para a traseira, mas o EQC está constantemente avaliando as condições de direção – e levando em consideração o modo de direção escolhido – para descobrir para onde direcionar a força.

No modo Sport, o SUV libera a potência total do motor traseiro; no modo ECO, as tarefas de direção são tratadas principalmente pelo motor dianteiro. Esse sistema significa que o EQC pode fornecer tração nas quatro rodas com recursos de vetor de torque entre os eixos dianteiro e traseiro. Em teoria, isso também significa que o EQC é capaz de ter alguma luz fora da estrada, sem parecer um peixe fora d’água.

O manuseio e a curva nas rotas normais, que eu experimentaria intimamente nas estradas estreitas de Oslo, também foram impressionantes. Você não sentirá isso acontecer, pois o EQC escolhe os motores dianteiro, traseiro ou ambos em qualquer situação. O que você sente é a quantidade de aderência disponível ao dirigir agressivamente o EQC, especialmente no Sport.

Com uma potência total de 300 kW dos dois motores elétricos, o Mercedes-Benz EQC 2020 produz 402 cavalos de potência e 564 libras-pés de torque. Não é o SUV mais potente do mercado, com certeza, mas o suficiente para acompanhar o I-PACE, o e-tron e o Modelo X. E certamente é mais rápido que um Mercedes-Benz convencional também. O EQC dispara de 0 a 60 mph em 4,8 segundos e atinge uma velocidade máxima de 112 mph.

O Mercedes-Benz EQC está equipado com uma bateria de 80 kWh de íons de lítio. Combinado com o sistema inteligente de entrega de energia e vetorização de torque, o EQC atinge um alcance estimado de 277-293 milhas, de acordo com o ciclo europeu NEDC, que fica a aproximadamente 200-250 milhas no mundo real. O EQC vem com um carregador rápido padrão de 110 kWh DC para fornecer 80% do suco em 40 minutos, desde que a bateria seja pré-aquecida ou quente o suficiente para aceitar os elétrons que estão se movimentando. Há também a opção de usar um carregador padrão de 240V para recarregar a bateria em cerca de 10 horas. A bateria de refrigeração líquida utiliza uma bomba de calor que extrai calor da bateria para aquecer a cabine em clima frio.

O Mercedes-Benz EQC 2020 pode não estar mudando o jogo EV, mas está mudando as regras para a direção eletrificada. Parte disso é o seu sistema de navegação otimizado, que promete refletir muito sobre você. “O sistema calcula automaticamente a rota e leva em conta o tráfego, as condições climáticas, a topografia e o status atual da tarifa ao entrar no seu destino”, disse-me Markus Bauknecht, gerente de produto para serviços de cobrança e conexão do Mercedes-Benz EQC. “O carro indica a melhor rota possível para economizar energia. Ele calcula o alcance máximo e aponta para todas as estações de carregamento mais próximas quando você está prestes a ficar sem energia. ”

Como se isso não bastasse, o EQC também vem com monitoramento de faixa ativa. Este novo sistema basicamente altera o comportamento do veículo com base no alcance estimado. Se a energia estiver fraca, o sistema reage alterando a sensação do pedal do acelerador: ele realmente fica rígido para desencorajá-lo a esgotar a bateria muito rápido. “Está dizendo para você, por favor, não se divertir mais, para garantir que você chegue facilmente à estação de carregamento com energia suficiente”, conclui Bauknecht.

Como a maioria dos carros elétricos, o novo Mercedes-Benz EQC utiliza um sistema de freios regenerativos para recuperar a energia perdida. Quando você levanta o pé do pedal do acelerador, os motores elétricos agem como geradores para carregar as baterias. Isso também tem o efeito de diminuir a velocidade do veículo sem pisar no pedal do freio. Isso é ótimo ao dirigir em baixa velocidade no trânsito da cidade, mas e quanto a perder mais rodovias? O Mercedes EQC oferece vários modos de regeneração, que você pode alternar usando os remos no volante. Além das configurações normais de baixa, média e alta regeneração, o EQC também vem com um modo Eco Assist que oferece regeneração extra quando o carro percebe o tráfego à frente.

Nenhum Mercedes-Benz está completo sem um passeio isolado. O EQC é obsessivamente projetado para ser mais refinado, silencioso e suave por dentro. O corpo é enfeitado com materiais isolantes leves que são estrategicamente instalados em locais com maior probabilidade de gerar ruído. Os veículos elétricos também funcionam mais silenciosamente que um carro convencional, o que pode deixar os pneus e outros ruídos da estrada mais perceptíveis. A Mercedes está tão obcecada com o rugido dos pneus que até os revestimentos sob os para-lamas são revestidos com espuma isolante. Os motores elétricos são montados em uma estrutura de desacoplamento bidirecional para isolar ainda mais ruído, vibração e aspereza.

O Mercedes-Benz EQC 2020 é apenas o primeiro de uma família completa de carros elétricos da nova era da montadora. Ainda é cedo, então a Mercedes-Benz ainda não divulgou os preços do EQC, enquanto a produção começa em 2019 na fábrica da Mercedes-Benz em Bremen, na Alemanha, com entregas nos EUA programadas para 2020. No final, entretanto, há a promessa de plataformas EV dedicadas, mais estilos de carroceria e outras variações. Por enquanto, porém, o que poderia muito bem ser o veículo mais importante para a Mercedes em décadas é um ponto de partida intrigante, não apenas pela maneira como ele dirige, mas também pela maneira como a montadora combina luxo histórico com tecnologia de ponta.

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