2017 VL2, o asteroide que ninguém previu

2017 VL2 tem sido muito notícia desde o final da semana passada e isso não é surpreendente. Este asteróide era de fato grande o suficiente para destruir uma cidade do tamanho de Nova York e passou a uma distância equivalente a um terço daquela que separa a Terra da Lua.

Para piorar as coisas, ninguém havia previsto sua passagem perto do nosso mundo.

Simulador de asteróides

A periculosidade de um asteroide se deve principalmente ao seu tamanho. Corpos com menos de dez metros de diâmetro têm poucas chances de conseguir atravessar a barreira invisível de nossa atmosfera, mas a situação é bem diferente para os objetos mais massivos.

2017 VL2, um asteróide discreto

Esses asteroides representam de fato uma ameaça para nossa esperança, mas também para todas as criaturas que vivem na superfície do nosso planeta.

De acordo com simulações realizadas por astrônomos, bastaria assim que um corpo com diâmetro superior a cinco quilômetros pudesse causar um inverno de impacto que poderia levar ao desaparecimento da humanidade e da maioria dos organismos vivos.

Foi exatamente isso que aconteceu com os dinossauros.

Conscientes da magnitude do problema, cientistas e agências espaciais mundiais investiram muito dinheiro para desenvolver programas de rastreamento NEO. A NASA também realizou um teste em grande escala no mês passado para testar a solução implementada.

Se tudo correu bem na altura, parece no entanto que este programa não é perfeito e é precisamente isso que prova esta nova história.

O corpo foi detectado um dia depois de passar perto da Terra

O 2017 VL2, um asteroide de seis a trinta e dois metros de largura, passou de fato a cerca de 117.000 quilômetros do nosso planeta em 9 de novembro e foi detectado por instrumentos da NASA… em 10 de novembro, um dia após sua visita.

Então, é claro, esse corpo está longe de ser tão massivo quanto aquele que erradicou os dinossauros, mas pode ser útil lembrar que um asteroide com um diâmetro entre 10 e 100 metros seria suficiente para destruir uma grande cidade. Neste contexto, é fundamental acompanhar também os órgãos menos importantes e, assim, antecipar os seus movimentos.

Aqui, refira-se também que a VL2 2017 voltará a visitar-nos em 2125. Temos, portanto, pouco mais de um século para nos prepararmos. Enquanto isso, o próximo visitante será (3200) Phaeton, um imenso corpo medindo cerca de cinco quilômetros de diâmetro.

Felizmente, este último passará a uma boa distância do nosso mundo.

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