$ 132.000 para alcançar a borda do espaço

Zero 2 Infinito pretende competir com a SpaceX e a Blue Origin no crescente mercado de turismo espacial. A start-up espanhola pretende levar turistas ao limite do espaço por pouco mais de US$ 100.000.

A maioria das empresas envolvidas no turismo espacial usará foguetes para enviar seus clientes ao espaço. Por outro lado, a Zero 2 Infinity, recém-chegada ao mercado, se destaca por planejar oferecer viagens espaciais a bordo de balões cheios de hélio. Os turistas vão assim flutuar cerca de 40 km acima do solo, num balão de 129 m de diâmetro. A viagem inteira levaria cerca de seis horas: três horas para a subida, uma hora no espaço e uma hora adicional para o retorno. A start-up espanhola trabalha no projeto desde a sua criação em 2009.

Isso está agora em processo de finalização.

Já dois testes conclusivos

O primeiro teste realizado pela start-up espanhola data de 2012. Naquela época, Zero 2 Infinity enviou um humanóide em uma cápsula anexada a um balão. A assembléia conseguiu permanecer em órbita sem incidentes.

Um segundo teste ocorreu em 2017 com Bloostar, o primeiro protótipo funcional. A máquina tinha dois elementos: um balão e um foguete. O papel do balão era transportar o foguete até uma certa altitude. Este último então acenderia, permitindo o controle do balão em alta altitude.

Space Perspective, um concorrente direto

Temos a cápsula, as licenças, o seguro e o local de lançamento. O que falta é financiamento. A Espanha tem tudo para ser líder no turismo espacial. O país tem os negócios e a tecnologia “, explicou o chefe da start-up, José Mariano Lopez-Urdiales ao diário espanhol El Economista.

A alternativa do balão inflado com hélio permite oferecer incursões no espaço por menos de 150.000 dólares, ou mais precisamente ao preço de 132.000 dólares, muito mais barato que os preços fornecidos pela SpaceX e Blue Origin. Mas a Zero 2 Infinity não é a única empresa que quer oferecer tal serviço. Em junho passado, a Space Perspective anunciou o desenvolvimento de sua cápsula pressurizada, também acoplada a um balão inflado com hélio. Espera-se que os primeiros testes não tripulados ocorram este ano.

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