10 coisas que você pode não saber sobre o primeiro americano no espaço

Para os americanos, as viagens espaciais tripuladas começaram em 5 de maio de 1961. Nesse dia, a NASA lançou a espaçonave Freedom 7 do programa Mercury com o astronauta Alan Shepard a bordo, que assim se tornou o primeiro americano no espaço. O voo de Shepard foi suborbital e ele viajou a uma altitude de aproximadamente 186 km antes de pousar no Oceano Atlântico. No total, o voo durou 15,5 minutos.

Shepard não vai parar por aí pois 10 anos depois, ele fará parte da tripulação da Apollo 14 para se tornar o 5ºº homem a andar na Lua, mas também o mais velho aos 47 anos. Estes não são os únicos fatos interessantes sobre o famoso astronauta. Aqui está uma lista de 10 coisas que você pode não saber sobre Alan Shepard.


instalações da NASA
Créditos Pixabay

Uma escola com uma única sala de aula

Alan Shepard nasceu em 18 de novembro de 1923 em East Derry, New Hampshire. Quando criança, estudou em uma pequena escola que tinha apenas uma sala. Mais tarde, ele ingressou na Pinkerton Academy, que é uma escola independente e internato. Segundo relatos, Shepard tirava boas notas, especialmente em matemática. Ele terminou a escola em 1940 e depois entrou na Academia Naval dos EUA em Annapolis, Maryland.

Quase expulso da escola de vôo?

Shepard se formou na academia naval em 1944 e entrou na escola de voo na Estação Aérea Naval Corpus Christi, no Texas. Mas aparentemente ele não era um aluno muito bom e quase foi expulso. Ele então decidiu fazer aulas particulares de vôo. Assim, obteve a licença de piloto civil e notas acima da média. Durante o teste final, ele conseguiu realizar 6 pousos perfeitos no porta-aviões USS Saipan.

Entre os primeiros a entrar na Baía de Tóquio durante a Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, Shepard serviu no Pacífico. Ele estava a bordo do destróier USS Cogswell durante a Batalha de Okinawa, mas também na Baía de Tóquio quando as forças japonesas se renderam para marcar o fim da guerra. O USS Cogswell Shepard estava a bordo foi o primeiro navio aliado a entrar na Baía de Tóquio, embora se saiba que a rendição foi assinada pelos japoneses a bordo do USS Missouri em 2 de setembro de 1945.

Escolhido para ser um dos primeiros astronautas da América

Após a guerra, Shepard ingressou na Escola de Pilotos de Teste Naval dos EUA em Maryland. Lá ele trabalhou como piloto de testes, mas também como instrutor. Um pouco mais tarde, a recém-fundada NASA ou National Aeronautics and Space Administration convocou voluntários para participar do programa de exploração espacial. Shepard se viu assim entre 100 pilotos de teste que foram submetidos a toda uma bateria de testes físicos, mentais e técnicos. Em 1959, foi escolhido pela NASA para ser um dos primeiros 7 astronautas do programa Mercury. Com ele estavam John Glenn, Wally Schirra, Deke Slayton, Scott Carpenter, Gordon Cooper e Gus Grissom.

Precedido por um cosmonauta russo

Embora Shepard tenha sido o primeiro americano no espaço, o primeiro humano a viajar pelo vácuo do espaço foi o cosmonauta russo Yuri Gagarin. Este último foi lançado pelo programa espacial soviético 23 dias antes do voo de Shepard. No entanto, a viagem de Shepard foi um passo muito importante para os Estados Unidos na corrida espacial. Os Estados Unidos também puderam se gabar do fato de que o próprio Shepard pilotava seu navio enquanto o de Gagarin era totalmente controlado do solo.

Quase nenhuma lua para Shepard

Não é fácil ser astronauta. Shepard, por exemplo, começou a ficar tonto depois que foi nomeado piloto em comando do programa Gemini. Esse problema o impediu de voar a partir de 1964. Foi diagnosticado com a doença de Meniere, que afeta o ouvido interno e causa sensação de vertigem. Em 1968, foi implantado um shunt em sua orelha, mas na época era uma intervenção com baixa probabilidade de sucesso. No entanto, esta cirurgia funcionou para Shepard e em 1969 ele foi novamente liberado para voos espaciais.

apelidos de Shepard

Shepard foi chefe do departamento de astronautas da NASA entre 1963 e 1969, e novamente entre 1971 e 1974. Durante esses períodos, ele era distante e exigente. Preferiu separar a vida privada do trabalho e manteve distância dos colegas e da imprensa. No entanto, ele às vezes pode ser gregário e encantador. Seus apelidos incluíam “The Icy Commander” e “Smilin’Al”. “.

Não impressionado com o livro ‘The Right Stuff’

The Right Stuff é um livro escrito por Tom Wolfe que conta a história da corrida espacial após a guerra. Shepard também é mencionado lá e Wolfe descreveu suas várias facetas no livro. Tanto o livro quanto o filme que se seguiu foram bem sucedidos, mas Shepard descobriu que eles tinham deficiências. Ele disse à Publishers Weekly que Wolfe nunca falou com os primeiros sete astronautas e baseou seu livro em boatos. Quanto ao filme, Shepard achou o roteiro bom, mas a criação do personagem “deixou um pouco a desejar”.

Uma mudança de mascote em homenagem a Shepard

Shepard trouxe fama à pequena cidade de Derry, New Hampshire, nas décadas de 1950 e 1960. A cidade também se orgulhava de seu herói. A Academia Pinkerton, antiga escola secundária de Shepard, homenageou o astronauta mudando o nome de suas equipes para “os Astros” após o voo de Shepard em 1961. O mascote também se tornou “Homem Astro”. Além disso, vários edifícios foram nomeados em homenagem a Shepard.

Filha de Shepard ajudou passageiros durante acidente de avião

Shepard e sua esposa Louise são casados ​​há mais de 50 anos e têm três filhas que são Laura, Alice e Juliana. Este último era comissário de bordo e estava a bordo do voo 426 da Continental Airlines quando caiu logo após a decolagem do Aeroporto Internacional de Stapleton em Denver em 7 de agosto de 1975. De acordo com o National Transportation Safety Board, o avião provavelmente teve problemas com ventos fortes de tempestades próximas. . Todas as 135 pessoas a bordo sobreviveram, e o CEO da Continental, Robert F. Six, elogiou Juliana por sua bravura.

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